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Les Hawks accueillent les Cavs : duel de heavyweights à l’Est, qui terminera au sol ce soir ?

Aurons-nous droit à une preview de la future Finale de Conférence Est ce soir en direct d’Atlanta ? Devant un public nettement plus chaud que les années passées, les Hawks reçoivent un client quatre étoile en Cleveland : opération beatdown !

Déjà trois rencontres jouées entre ces deux équipes, et trois matches totalement différents, sur lesquels il fût difficile de se baser pour avancer quelconque pronostic concret. D’abord, certains se souviennent du massacre opéré par les Cavs à domicile en cette froide nuit du 15 novembre, quand Kyrie Irving et ses sbires avaient démantelé les visiteurs grâce à une adresse folle à distance (127 à 94). Ce match avait d’ailleurs plus ou moins lancé la saison des hommes de Mike Budenholzer, puisqu’ils ont derrière remporté plus de 80% de leurs rencontres, dont les deux suivantes contre l’armée dirigée par David Blatt. Un premier opus dans l’Ohio géré par un Shelvin Mack de feu (127-98), puis une victoire in extremis à la maison (109 à 101), un certain LeBron James manquant à l’appel puisqu’il s’agissait là des deux semaines d’absence imposées négociées par le cyborg avant de nous offrir deux mois de haute qualité sur les parquets. On peut donc difficilement regarder les duels antécédents et donner un clair favori, puisque les trois scénarios proposés jusqu’ici ont été pour le moins très originaux. Ambiance pile ou face maximale.

Seulement ce soir, dans une ambiance probablement similaire à celle d’il y a exactement un mois quand les Warriors avaient payé leur visite dans la Philips Arena, les Hawks affronteront une équipe de Cleveland nettement différente des dernières rencontrées, notamment grâce aux arrivées de Timofey Mozgov, J.R Smith et Iman Shumpert. La mayonnaise a bien pris chez Kevin Love et compagnie puisque depuis le retour de LeBron à la mi-janvier la franchise n’a perdu que 4 matches. Il faudra donc voir si la dernière victoire obtenue sur le parquets des Raptors peut être tamponnée avec un succès à Atlanta, ce qui renforcerait encore plus le dossier avancé par le numéro 23 ces dernières semaines et qui impose son équipe comme la favorite pour l’emporter à l’Est. Avec les blessures du côté de Chicago et les coups de mous offerts par les Raptors comme les Wizards, les deux équipes qui s’affronteront ce vendredi ont donc vraisemblablement pris rendez-vous fin-mai pour une Finale de Conférence qui s’annonce épique, avec un petit teaser particulièrement prometteur dans quelques heures.

D’un côté comme de l’autre, les armes principales sont connues et le plan de jeu reste intact : chez les Hawks il faut montrer une défense de fer sur 48 minutes pour éviter le coup de chaud récent face aux Rockets, chez les Cavs il faut faire circuler la balle pour fatiguer l’adversaire et compter sur un LeBron qui adore ce building. Nul ne doute que LBJ fera tout pour mettre à terre son adversaire du soir, mais attention à ne pas partir en solo comme récemment à Houston, sous peine de laisser Atlanta dérouler sa méthode fatale. L’accent sera également mis sur le duel opposant les deux bancs puisque celui des locaux semble en pleine forme, mais attention à ne pas sous-estimer l’opposition puisque certains ont montré une belle capacité à se démener pour offrir l’avantage à leur équipe. Deux facteurs X ? Dennis Schroeder et Kevin Love. Non pas que les deux joueurs évoluent au même niveau, mais leur impact dans la bonne marche de leur équipe est tel que la détermination de l’un pourra déprimer aisément la soirée de l’autre : peu attendus mais souvent solides, Dennis et Kevin seront attendus au rendez-vous.

Ce soir, si l’annonce passe plus ou moins entre les autres et qu’une dizaine de rencontres pourront occuper vos esprits, n’hésitez pas à aller jeter un coup d’oeil du côté de la Philips Arena. Non seulement la mi-temps servira d’hommage à un géant, mais le jeu sur le terrain devrait être tout aussi grand.

Source image : LA Times

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