One-on-One

Jimmy Butler, Rudy Gobert, Hassan Whiteside : qui va se tatouer les lettres MIP sur le front cette saison ?

Alors qu’il reste une trentaine de rencontres à jouer pour chaque franchise, la course pour les récompenses individuelles de fin de saison s’intensifie. Profitons du All-Star Break pour se poser et regarder de plus près les favoris dans chaque catégorie. Place à la meilleure progression. Qui succèdera à Goran Dragic pour le titre de MIP ?

Jimmy Butler : 72% des voix chez TrashTalk

Le favori pour le titre de meilleure progression de l’année. Alors qu’il était considéré comme un simple défenseur, Jimmy Butler a franchi un grand cap cette saison en progressant offensivement au point de devenir All-Star. Meilleur scoreur des Bulls, qui possèdent pourtant dans leurs rangs Pau Gasol et Derrick Rose, « Buckets » réalise de loin la plus belle saison de sa carrière au bon moment : agent libre avec restriction cet été, il fait monter sa valeur pour signer un gros contrat. Reste à savoir s’il peut tenir le rythme en étant toujours autant utilisé par Tom Thibodeau – puisqu’il est le joueur de la Ligue qui passe en moyenne le plus de temps sur le parquet – mais également si ses performances peuvent être reproduites en PlayOffs. Si c’est le cas, il entrera définitivement dans la cour des grands. Pour lui assurer son titre de MIP, Thibs envisage d’ailleurs de ne plus le sortir du terrain pour qu’il puisse gonfler ses stats.

Stats 2013-14 : 13,1 points à 39,7%, 28,3% de loin, 5 lancers francs tentés avec une réussite de 76,9%, 4,9 rebonds, 2,6 passes et 1,9 interception en 38,7 minutes.

Stats 2014-15 : 20,4 points à 46,1%, 34,2% de loin, 7,4 lancers francs tentés avec une réussite de 83,4%, 5,8 rebonds, 3,2 passes et 1,8 interception en 39,3 minutes.

Rudy Gobert : 14% des voix chez TrashTalk

Cocorico ! Dans la lignée de son très bon Mondial en Espagne, le Français a trouvé sa place dans la rotation du Jazz, à tel point qu’Entes Kanter se sent menacé et souhaite quitter l’Utah. Alors qu’il avait passé une partie de sa saison rookie en D-League, Rudy Gobert est aujourd’hui un joueur qui compte pour Quin Snyder. Sa prestation lors du Rising Stars Challenge le confirme, il fait partie des joueurs avec le plus de potentiel dans la Ligue, et même Scottie Pippen voit en lui un futur All-Star. Allez mon grand, on continue le taf et ça va payer. Malheureusement, ses stats ne sont probablement pas assez impressionnantes pour pouvoir remporter la mise. Il ne lui reste plus qu’à viser le doublé MIP+MVP l’an prochain, quand il tournera à 20 points à 70%, 15 rebonds et 3,5 contres.

Stats 2013-14 : 2,3 points à 48,6%, 3,4 rebonds, 0,2 passe et 0,9 contre en 9,6 minutes sur 45 matches.

Stats 2014-15 : 6,9 points à 62,9%, 7,3 rebonds, 1,1 passe et 2,2 contres en 21,9 minutes et déjà 53 matches.

Draymond Green : 7% des voix chez TrashTalk

Déjà dans la course pour le titre de meilleur défenseur de l’année, Draymond Green vient aussi se mêler au trophée pour la meilleure progression. Il faut dire que le joueur des Warriors a su profiter de l’absence de David Lee en début de saison et de l’arrivée de Steve Kerr pour devenir un des hommes de base de Golden State. Avec réussite puisque les Dubs cartonnent, et ses prestations sont loin d’être étrangères au rayonnement de la franchise californienne. Même si ses stats ne reflètent pas forcément son importance car il réalise également une grosse partie du travail de l’ombre, elles n’en demeurent pas moins en progression. Doublé MIP – DPOY en vue ?

Stats 2013-14 : 6,2 points à 40,7%, 33,3% de loin, 5 rebonds, 1,9 passe, 1,2 interception et 0,9 contre en 21,9 minutes, 12 titularisations.

Stats 2014-15 : 11,1 points à 43,2%, 33% de loin, 8,3 rebonds, 3,6 passes, 1,6 interception et 1,4 contre en 32 minutes,  51 titularisations.

Hassan Whiteside : 7% des voix chez TrashTalk

Drafté en 33ème position (second tour) par Sacramento en 2010, Hassan Whiteside n’a pas réussi à faire son trou durant deux saisons chez les Kings. Avec seulement 19 matches disputés sur cette période, il ne semble pas avoir d’avenir en NBA. Il va donc se balader entre le Liban, la Chine et la D-League avant d’être signé puis coupé deux fois par les Grizzlies en début de saison. C’est finalement le Heat qui mise sur le pivot fin novembre. Avec bonheur puisque depuis le nouvel an, Whiteside cartonne : 23 points à 10/13 et 16 rebonds contre les Clippers le 11 janvier, 10 points, 13 rebonds et 12 contres en 25 minutes à Chicago le 25, 24 rebonds dont 10 offensifs contre Dallas le 30, 24 points à 12/13 et 20 rebonds contre Minnesota le 4 février. Reste à savoir si les votants jugeront qu’il a disputé suffisamment de matches pour rejoindre un ancien du Heat, Isaac Austin. Le pivot avait lui aussi connu un parcours chaotique avant de remporter le titre de MIP en 1997.

Stats 2011-12 : 1,6 point à 44,4%, 2,2 rebonds et 0,8 contre en 6,1 minutes sur 18 rencontres.

Stats 2014-15 : 10 points à 64,2%, 8,6 rebonds et 2,4 contres en 19,6 minutes sur 25 rencontres.

Klay Thompson : Mention honorable

Comme de nombreux joueurs, il a su profiter du Mondial pour attaquer la saison dans une bonne dynamique. Après avoir signé un gros contrat cet été, on pouvait se demander s’il était capable d’assumer cette nouvelle pression. Klay Thompson n’a pas flanché et voit même ses stats progresser alors qu’il passe moins de temps que l’an dernier sur les parquets. Mais son niveau était peut-être déjà trop élevé pour qu’il puisse réellement prétendre être élu MIP..

Stats 2013-14 : 18,4 points à 44,4%, 41,7% de loin, 3,1 rebonds, 2,2 passes et 0,9 interception en 35,4 minutes.

Stats 2014-15 : 22,1 points à 47,1%, 44% de loin, 3,4 rebonds, 2,9 passes et 1,2 interception en 32,5 minutes.

Jimmy Butler semble avoir pris les devants pour ce trophée, mais il reste suffisamment de matches pour qu’il explose en plein vol après 3 rencontres disputées dans leur intégralité en 4 jours, dont 2 en prolongation. À noter que Kevin Love n’a pas dit son dernier mot et espère bien faire son apparition dans les discussions…

Qui devrait terminer la saison avec le titre de Meilleure Progression ?

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Source image : Bleacher Report, montage TrashTalk

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