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Pacers – Hawks, Preview du Game 3 : l’occasion ou jamais pour Atlanta de se faire un nom ?

Match décisif pour les deux équipes ce soir à Atlanta : Hawks et Pacers sont à égalité et une équipe prendra le contrôle de sa série. Avantage pour les hôtes ou les visiteurs ?

Comment aborder ce match dans les deux camps

Indiana : ne pas retomber dans ses erreurs passées. Les Pacers ont galéré en début de Game 2 avant de lâcher les chevaux et jouer un basket parfait en seconde mi-temps, exactement ce qu’il leur fallait pour retrouver leur confiance et un semblant d’esprit collectif. L’objectif de la soirée est donc de construire sur ces 24 dernières très bonnes minutes, et de mettre la pression sur des Hawks qui ne possèdent pas de superstar. Si le match leur échappe, ils n’auront pas la force et la discipline défensive des Pacers pour revenir, alors que David West et ses potes adorent aller sur la route. Frank Vogel doit donc motiver ses troupes comme jamais, garder le contrôle de son effectif, et leur rappeler que sur ces 7 dernières années Indiana n’a remporté que 2 matchs dans l’état de Géorgie. Une mission qui montrera l’identité de ce groupe si troublant dernièrement.

Atlanta : retrouver ses automatismes, et réfléchir au contexte de la rencontre. Chez les Hawks, qui possèdent un public terriblement silencieux, l’heure est venue d’imposer le basket dans leur ville et montrer que les géants peuvent aussi tomber à la Philips Arena. Pour cela, il faudra donc impérativement gagner ce match, afin de retrouver les unes des journaux et permettre aux supporters de revenir. Une tâche difficile, mais qui leur est accessible tant on a vu qu’ils étaient capables de bien jouer tous ensemble. Pour l’emporter, il faudra alors retrouver un mouvement de balle fluide, courir à toute vitesse pour empêcher le repli défensif des Pacers, et ne pas lâcher le pied de l’accélérateur. La place du leader est nettement moins agréable que celle du contender dans une série, et les rôles se sont inversés : à eux de tout donner pour taper du poing sur la table.

La citation d’avant-match : Mike Budenholzer

« Luis Scola a rentré beaucoup de tirs difficiles au dernier match, il faut lui donner du crédit. Cependant, ce qu’on doit faire ce soir c’est rendre ces tirs encore plus difficiles et encore moins nombreux. »

Le duel du soir : Lance Stephenson et Kyle Korver

On vous parle là de deux joueurs qui ne prendront probablement jamais un verre ensemble : des pôles extrêmes qui se rentrent pourtant dedans sur cette série de premier tour. Le premier a proposé deux matchs timides et pourrait exploser en déplacement, Lance nous l’a montré tout au long de l’année. Sa polyvalence, sa vitesse de jeu et son envie de l’emporter pourraient être les facteurs X de cette rencontre : s’il se rapproche d’un Stephenson Game, c’est-à-dire d’un triple-double, Atlanta ne tiendra pas. Mais si ça part en freestyle… Ce sera parfait pour Kyle Korver. Maladroit au dernier match, le sosie officiel d’Ashton Kutcher adore faire lever la foule à domicile sur ses banderilles à distance et bénéficiera d’écrans solides pour se mettre en route. Ne soyez pas étonnés si KK plante entre 4 et 7 tirs à trois-points dans quelques heures.

Pronostic de la Rédaction : Atlanta entre 3 et 8 points

Groupe solide qui n’a jamais baissé les bras cette saison, les Hawks vont tout donner face à des Pacers révoltés mais qui ne tiendront pas sur la longueur. Attention à ne pas craquer en début de match puisque les visiteurs vont vouloir agresser leurs hôtes d’entrée, mais au finish on voit bien Korver et Millsap dominer la rencontre : victoire serrée mais importante pour Atlanta qui découvre enfin qu’elle a une équipe de basket.

Source image : Miami Herald

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