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Souvenirs, souvenirs : Paul Pierce et Kevin Garnett de retour au TD Garden ce soir

Ce soir, Paul Pierce et Kevin Garnett effectueront leur grand retour au TD Garden, le premier depuis leur trade aux Brooklyn Nets l’été dernier. Émotions garanties dans le Massachusetts !

Après Doc Rivers il y a quelques semaines, c’est au tour de The Truth et du Big Ticket de revenir sur la terre de leurs exploits passés.

« Ça sera un peu bizarre, » confesse Paul Pierce qui s’apprête à affronter la franchise qui l’a drafté en 1998 et dans laquelle il a évolué pendant plus de quinze ans. « Il y aura beaucoup d’émotions ce soir. J’ai joué toute ma vie ici, j’ai remporté un titre ici. Je n’aurais jamais pensé me présenter ici un jour en tant qu’adversaire des Celtics. »

Car oui, à 36 ans, Captain Pierce se serait bien imaginé terminer sa carrière là où il l’a commencé avant que le monde impitoyable de la NBA en décide autrement. Peut-être légèrement moins lié à Bean Town, Kevin Garnett a lui aussi vécu ses plus belles heures à Boston. Et pour cela ainsi que la passion des fans, il restera à jamais reconnaissant envers le peuple vert.

« Les émotions seront probablement fortes, simplement à cause de tous les succès que nous avons connu ici. Nous avons été chanceux de faire partie de cette transformation. Certaines choses restent pour toujours, et je suis content de dire que j’ai pris part à cette ère. »

Placée sous le signe du respect mutuel, cette rencontre entre voisins de l’Atlantic Division n’en reste pas moins décisive sur le parquet. Actuellement sur une série en cours de quatre victoires d’affilée, les troupes de Jason Kidd (19-22) auront ainsi pour objectif de valider leur belle entame de 2014 et faire oublier leurs déboires de l’année dernière. Face à eux, le revenant Rajon Rondo ne devrait pas faire de cadeau à ses anciens coéquipiers du « Big Four » pour prouver qu’il est aussi capable de réaliser de grandes choses par lui-même.

« Ce que Pierce et Garnett ont fait, c’est quelque chose que je n’oublierai jamais, » expliquait RR9. « Mais à la fin, vous n’êtes reconnu que pour ce que vous avez fait. » Il l’aura donc prévenu, le meneur et désormais Franchise Player des C’s n’aura aucune pitié ce soir.

Une averse passagère de larmes est attendue au Nord-Est des Etats-Unis ce soir. Elle sera accompagnée de rafales de vent pouvant parfois aller jusqu’à 130km/h au sein même du TD Garden. Pour Pierce et Garnett, tout l’enjeu sera de ne pas se laisser submerger par les émotions pour faire de leur come-back une belle soirée de basket avant toute chose.

Source texte : Yahoo! Sports | Source photo : Nathaniel S. Butler, Getty Images

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