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[Draft] Anthony Bennett : Un nouveau Larry Johnson ?

Annoncé à entre 2m01 et 2m03 pour un environ 103kg, le Canadien Anthony Bennett est un combo-forward qui a clairement plus le profil pour jouer au poste 4 en NBA qu’au poste 3. Le joueur de l’Université du Nevada est attendu entre la 3ème et 5ème place de la prochaine draft.

«NBA ready»…

Avec 16,1 points à 53% dont 37,5% à 3 points, 8,1 rebonds et un peu plus d’un contre par match, le jeune Bennett (20 ans) a été le meilleur ailier-fort universitaire cette saison. Bien évidemment, sa taille peut paraître un peu juste pour évoluer ailier fort en NBA. Un poste où il devra régulièrement faire face à des joueurs qui le domineront en terme de centimètres. Mais attention, Bennett est un «faux» petit. Ses mains sont immenses, ses épaules très larges et son envergure a été mesurée à 2m16 ! De quoi gêner non ?
Surtout que ses aptitudes physiques ne s’arrêtent pas là. Il est rapide, agile et doté d’une excellente détente ce qui lui permet d’aller défier n’importe quel joueur sous le cercle. D’un point de vue technique offensive, Anthony Bennett peut devenir un vrai cauchemar pour les postes 4 plus grands mais qui seront beaucoup moins mobiles car il est capable de planter derrière l’arc et capable d’aller attaquer le cercle en partant du périmètre. Que ce soit en sortie d’écran, en catch and shoot ou en drive main gauche ou main droite, Bennett est très à l’aise quand il s’agit de finir une action.
À l’image de son aîné Larry Jonhson, lui aussi passé par UNLV, Bennett sera trop rapide pour les «vrais 4» et trop puissant pour les défenseurs moins costauds physiquement, issus du poste 3. Une chose est sûre, Anthony Bennett, va poser de gros problèmes aux coachs adverses en termes de «mismatches».

Défensivement, c’est une autre histoire. Anthony Bennett, même s’il a le physique pour, n’est pas connu pour sa férocité de ce côté du terrain et comme la défense est avant tout une question d’envie on peut se demander comment ce jeune joueur se comportera quand il s’agira de rester concentré, de tenir le poste bas ou de s’appliquer dans les rotations en aide. Dans ce type de situations, son relatif manque de taille et de hargne peuvent lui jouer des tours. En même temps, il n’a que 20 ans. Il a donc certainement un marge de progression mentale dans ce domaine. Encore faut-il qu’il le veuille…

Comparaison et pronostic draft.

Si on devait comparer Bennett à des joueurs NBA actuels, nos regards se tourneraient vraisemblablement vers Tristan Thompson, Thaddeus Young, Kenneth Faried voire Paul Millsap qui ont des profils physiques assez similaires au jeune universitaire. Une fois passé la ressemblance physique, Millsap et Thompson seraient les deux qui se rapprocheraient le plus par leur penchant plutôt offensif que défensif. Car d’un point de vue mental, Bennett semble encore bien loin d’un Kenneth Faried par exemple mais il a l’air tellement plus talentueux offensivement…

La plupart des Mock Draft annoncent Anthony Bennett aux Charlotte Bobcats qui ont le 4ème choix. Si Washington ne le prend pas en 3ème position, il peut s’avérer être un choix judicieux pour l’écurie de Michael Jordan qui a un réel besoin d’un joueur capable de scorer sur les postes intérieurs.S’il est toujours disponible en 5ème choix, les Phoenix Suns pourraient bien se laisser tenter. Son association avec Goran «Dragtser» Dragic en attaque peut faire des dégâts et sa complémentarité évidente avec Marcin Gortat serait très intéressante en défense.

Quelque soit la franchise dans laquelle il atterrira, Anthony Bennett aura immédiatement un impact.Il apportera des points et des rebonds à coup sûr. Comment appréhendera-t-il l’aspect défensif du rôle d’ailier fort ? S’il y met de la volonté et son coach l’utilise bien, il peut devenir un leader, un joueur autour duquel une équipe peut tourner. 

Quelques vidéos pour se mettre dans l’ambiance « Bennett »

Feinte de shoot, drive et gros dunk:
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Ses 25 points face à UCLA en Septembre dernier:
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Un mix de ses highlights de la saison :
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