Heat

Kawhi Leonard : « C’est un grand défi pour moi »

Demain, les Finales NBA vont commencer entre le Heat et les Spurs. A San Antonio, le collectif est extrêmement bien rôdé. Chacun sait ce qu’il doit faire. Le jeune Kawhi Leonard aura, lui, une mission de la plus haute importance et de la plus haute difficulté : défendre sur Lebron James.

Depuis une semaine, les Spurs se reposent tranquillement après avoir sweepé les Grizzlies.  Pour Kawhi Leonard, ces Finales vont être l’occasion de montrer ce qu’il peut faire, sur la longueur d’une série, face à un attaquant du niveau de James. King James tourne à 26,2 points, 7,3 rebonds et 6,4 passes depuis le début des playoffs mais ça n’effraie pas les 2m01 et les 2m20 d’envergure de Kawhi Leonard :

« C’est juste un grand défi pour moi d’essayer d’aider mon équipe à gagner en proposant une grosse défense sur lui (James). J’accepte ce défi et je suis prêt à jouer. »

D’autant plus que James réalise ces stats tout en maintenant un très bon pourcentage au shoot (51% au total dont 39% à 3 points) et son impact physique, aussi bien en attaque qu’en défense, est énorme. Kawhi Leonard, qui a eu droit à une petite sélection de videos de la part de coach Popovich, a bien conscience de l’ampleur de la tâche qui l’attend :

« Il (James) est énorme en attaque comme en défense. Il peut faire la passe, il peut shooter, aller chercher des rebonds offensifs comme défensifs et il peut défendre sur le meilleur joueur de l’équipe adverse. »

Une chose est sûre, Kawhi Leonard est face au plus grand défi de sa jeune carrière à l’aube de ces Finales. Son duel avec le quadruple MVP sera au centre des attentions défensives des Spurs qui devront aussi gérer les cas Bosh et Wade mais on fait confiance à Gregg Popovich pour concocter un plan de défense qui mettra ses hommes dans les meilleures conditions possibles.

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