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Kawhi Leonard sauve les Spurs

San Antonio se déplaçait hier au grand complet sur le parquet de la Quicken Loans Arena de Cleveland. Alors qu’on s’attendait à assister à un véritable carnage, les Cavaliers ont proposé une belle résistance tout au long du match. C’est finalement grâce au génie de Tony Parker et au sang froid de Kawhi Leonard que les Spurs sortent victorieux de cette bataille.

Faites une erreur contre les Spurs et vous le paierez immédiatement. C’est la leçon que Dion Waiters devra retenir de cette rencontre. Pourtant auteur d’un excellent match avec ses 20 points, 6 rebonds et 4 passes, le rookie des Cavaliers a cependant péché dans les ultimes secondes de la partie, par naïveté tout simplement…

Mené de 2 points et avec 8 secondes restant à jouer, TP reçoit la balle au large et commence à s’engager dans le trafic pour aller provoquer la défense. La brindille géante Tyler Zeller vient alors bloquer l’accès au panier, ce qui était la meilleure chose à faire quand on connait la capacité de Parker à finir ses actions dans la raquette.

Mais si on regarde bien le placement de Dion Waiters, on s’aperçoit que ce dernier décide de se désintéresser totalement de son adversaire direct et vient se placer sans grande conviction dans la raquette. Seulement voilà, son adversaire direct n’était autre que Kawhi Leonard, un des meilleurs shooteurs de la ligue dans le corner à 3 points (48.8 % de réussite dans cette position cette saison).

Parker n’en attendait pas tant et file la gonfle à Leonard qui a tout son temps pour ajuster son tir. Bingo ! Reste 2.9 secondes à jouer, le match est plié, les Spurs ont gagné, encore une fois.

« Nous l’avons pratiqué des milliers de fois, donc je savais que nous étions capables de le faire » déclare Gregg Popovich après cette victoire 96 à 95.

« La seule chose que nous ne voulions pas concéder à la fin du match était un 3 points » explique Byron Scott, le coach des Cavs. « C’est la seule chose dont nous avons parlé pendant le temps-mort. Ne pas prendre de 3 points, et nous en avons pris un. »

Kawhi Leonard, énième trouvaille du staff des Spurs, confirme donc toute la confiance que Popovich a placée en lui. La tête sur les épaules et très bon en défense, il ne cesse de progresser semaine après semaine. Titulaire indiscutable cette saison, il tourne en moyenne à 10.5 points, 5.5 rebonds et 1.8 interceptions en 29.3 minutes par match. Ses pourcentages aux shoots sont tout simplement bluffant pour ce sophomore qui fêtera ses 22 ans le 29 Juin prochain. 49.8 % d’adresse globale, 40.2 % à 3 points et 83.3 % aux lancers-francs.

Bien que l’on parle beaucoup de la possible arrivée de Josh Smith à San Antonio, il ne faudrait pas oublier que les Spurs possèdent dans leur effectif un tel joyau. Entouré de Parker, Duncan, Ginobili, et avec coach Pop à la baguette, Leonard a toutes les chances de son côté pour devenir un très grand joueur de cette ligue et représente d’ores et déjà, et sans le moindre doute possible, l’avenir de San Antonio.

Source : ESPN

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