Wizards

Kyle Kuzma a laissé le numéro 0 pour rendre hommage à Gilbert Arenas : être l’Agent Zéro, ce n’est pas donné à tout le monde

C’est con, mine de rien, le 0 lui allait bien.

Source image : YouTube

Parmi les joueurs qui ont débarqué à Washington durant l’intersaison dans le cadre du gros deal de Russell Westbrook, il y a Kyle Kuzma. Mais en changeant de maillot, il a dû faire un choix. « Je garde le numéro 0 ou pas ? » Finalement, il a pris le 33, histoire de rendre hommage à Gilbert Arenas.

Il y a un peu moins d’un mois, Kyle Kuzma a fait un tour sur le podcast de Gilbert Arenas pour discuter notamment de son transfert aux Wizards, l’ancienne équipe de Gilbert. Pour ceux qui n’ont pas connu l’Agent Zéro dans son prime, c’est-à-dire au milieu des années 2000, vous avez clairement raté un truc. Quasiment 30 pions par soir, des cartons dans tous les sens, des missiles du parking qui s’enchaînent, des shoots de la victoire en levant les bras avant même le buzzer (le rêve de Nick Young), bref il a martyrisé de nombreuses défenses et il s’est même permis d’en planter 60 un soir de décembre 2006 sur les Lakers de Kobe Bryant himself. Lourd. Et on n’ose même pas imaginer les dégâts qu’Arenas ferait dans la NBA actuelle où l’attaque est reine et où les scores ressemblent parfois à ceux des anciens All-Star Games. Clairement, Gilbert a marqué la franchise de la capitale, sous laquelle il a participé à trois matchs des étoiles tout en étant nommé à trois reprises dans une All-NBA Team, et avec quatre participations en Playoffs. Mais ce n’est pas pour autant que son numéro est retiré au plafond de la Capital One Arena parce que bon, y’a une petite histoire d’armes à feu fin 2009 qui a précipité son départ des Wizards. Mais pour Kyle Kuzma, c’est tout comme. L’ancien Laker désormais aux Wizards a effectivement choisi de ne pas prendre le numéro 0 à Washington. Explications.

« C’était surtout par respect pour Gilbert Arenas. C’était l’une des principales raisons. Quand vous pensez aux Wizards, le premier joueur qui vous vient à l’esprit, parce que c’est de ma génération, c’est Gilbert Arenas, l’Agent Zéro. Cela a beaucoup joué et comme c’est un nouveau départ pour moi, j’avais le sentiment que c’était la bonne chose à faire. »

– Kyle Kuzma, via NBC Sports Washington.

Un hommage à Gilbert Arenas, mais aussi une façon de passer définitivement à autre chose après une fin un peu claquée pour Kyle Kuzma aux Lakers. Auteur d’un début de carrière prometteur sous les couleurs de la mythique franchise de Los Angeles, Kuzma est ensuite devenu un role player une fois que LeBron James et Anthony Davis ont débarqué. Et il a connu des hauts et des bas. S’il n’a jamais réussi à s’imposer comme le troisième membre d’un Big Three potentiel, Kuz a tout de même apporté sa contribution en sortie de banc lors du run vers le titre de 2020. Rien de fou en matière de production offensive (autour des 10 points par match), mais du sérieux et des progrès en défense. Par contre, lors des Playoffs de la saison dernière, Kuz est complètement passé au travers alors que LeBron et AD n’étaient pas à 100% physiquement contre les Suns : 6 points de moyenne à moins de 30% au tir et même 17% à 3-points, ça pique fort. Autant dire que ses highlights, c’était plutôt sur Insta que sur les parquets. On ne sait pas si les fans des Lakers retiendront avant tout ses multiples coupes de cheveux ou plutôt le rôle qu’il a joué lors du titre dans la bulle, mais un nouveau départ semblait vraiment nécessaire pour lui. Et il se fera donc avec le numéro 33. Bizarrement, Kuz ne voulait pas rendre hommage à Trey Burke…

Désormais à Washington, Kyle Kuzma espère relancer sa carrière et ainsi prouver qu’il n’a pas perdu tout son talent. Vu l’embouteillage qui existe sur les ailes dans l’équipe de la capitale, difficile de dire quel rôle le nouveau coach Wes Unseld Jr. va lui donner, mais on imagine qu’il aura un peu plus de responsabilités chez les Wizards que chez les Lakers de LeBron et AD.

Source texte : NBC Sports Washington

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