Grizzlies

Les Grizzlies ont rendu hommage à Mike Conley, et c’était magnifique : vidéo tribute, ovation, larmes… la totale

Dans le monde de la NBA, il y a parfois des relations qui rendent ce sport qu’est le basket encore plus beau. Celle entre Mike Conley et le public de Memphis en fait partie. La nuit dernière, le nouveau meneur du Jazz est revenu sur les terres du Tennessee et on a eu droit à un moment magnifique, rempli d’émotion.

On savait que Mike Conley allait avoir droit à sa vidéo tribute, aux nombreux applaudissements du public et tout le reste. Quand on sait à quel point le meneur a marqué Memphis de son empreinte, c’était obligé. On parle d’un joueur qui a passé 12 saisons sous le maillot des Grizzlies, et qui est devenu le recordman de la franchise au niveau des matchs joués, des points, des assists, des interceptions et des tirs à trois points. Un véritable pilier des Grizzlies, l’un des membres très importants de la plus belle période dans l’histoire de Memphis, avec cette équipe Grit & Grind qui a fait du bruit au sein de la Conférence Ouest au cours de la décennie 2010. Trois saisons à au moins 50 victoires, une finale de conférence en 2013, et un style bien affirmé basé sur la dureté et le collectif. Son leadership, sa capacité à diriger l’équipe, à défendre et à faire tout ce qu’il faut pour aider les siens à gagner ont marqué le public de Memphis. Et puis bon, son transfert au Jazz s’est presque fait naturellement car c’était justement la fin de cette époque. Les autres membres du Grit & Grind (Marc Gasol, Tony Allen, Zach Randolph) n’étaient plus là, et les Grizzlies étaient partis en mode reconstruction. Un départ en forme d’adieu donc, où on se dit mutuellement bonne chance pour la suite. Alors oui, forcément, il méritait cette ovation, à 200%.

La vraie question, c’était de savoir si le principal intéressé allait verser la petite larme. Et devinez quoi, il avait les yeux humides le Mike. L’ancien meneur des Grizzlies a ensuite salué son ancien public sous un tonnerre d’applaudissements. Un moment tout simplement magnifique qui dépasse le simple cadre du basket. Et on ne peut que ressortir les mots du commentateur des Grizzlies lors du pregame show, qui disait, « Mike Conley est important pour Memphis, mais Memphis est important pour Mike Conley ». Cette relation, elle a bien été résumée dans la vidéo diffusée sur l’écran géant du FedEx Forum avant la rencontre. Une vidéo dans laquelle on voit évidemment certains de ses plus grands exploits sous le maillot des Grizzlies, de sa sélection à la Draft 2007 jusqu’à l’an passé, mais dans laquelle on se rend compte aussi de sa place dans la culture de la franchise et plus largement dans la communauté de Memphis. Bref, Mike Conley a coché toutes les cases durant son long passage de plus d’une décennie et personne n’a oublié cela. Sur le parquet, les fans des Grizz ont pu apprécier une fois de plus leur ancien point guard, même s’il évoluait dans le camp d’en face. Conley a un peu galéré et a été dominé par son successeur, le rookie Ja Morant, mais limite ça passe au second plan aujourd’hui.

Comme prévu, le retour de Mike Conley à Memphis a apporté son lot d’émotions, pour le public, pour le joueur, et pour tous ceux qui étaient devant leur écran cette nuit, fan des Grizz ou pas. Une telle relation entre un joueur et ses fans, c’est rare. Et on l’avoue, on a aussi lâché la larmichette. 

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