Los Angeles Clippers

Kawhi Leonard a fait ses grands débuts avec les Clippers : seulement 11 minutes de jeu, mais il a déjà régalé le Staples Center

7 points et 6 caviars sans forcer. Le Staples Center a kiffé.

Source image : YouTube

S’il faudra attendre encore un peu pour voir Paul George évoluer sous le maillot des Clippers, Kawhi Leonard a lui fait ses grands débuts la nuit dernière au Staples Center face aux Nuggets. Le MVP des dernières Finales NBA n’a pas joué très longtemps, mais on a quand même pu avoir un aperçu très intéressant pour la saison à venir.

On ne s’attendait pas vraiment à voir Kawhi Leonard sur le parquet du Staples Center face à Denver. En effet, d’après plusieurs sources, la superstar des Clippers était bien partie pour faire l’impasse sur la rencontre et repousser ses grands débuts avec sa nouvelle équipe. Mercredi, il avait été annoncé out. Sauf que finalement, grande surprise, Leonard a bien participé à cette opposition contre les Nuggets. Ovationné par le public lors de l’annonce de son nom, Kawhi a passé seulement 11 minutes sur le parquet, histoire de se dégourdir un peu les jambes et retrouver progressivement le rythme. Sauf qu’en 11 minutes, on peut faire pas mal de choses sur un terrain de basket, surtout quand on possède le talent du numéro 2. Sur la première possession du match, Leonard a trouvé JaMychal Green ouvert dans le corner, bingooo ! Une action qui va donner le ton car Kawhi a fait étalage de toutes ses qualités de playmaker. Le MVP des Finales est connu pour sa défense en mode chien de garde, son scoring, mais un peu moins pour sa capacité à faire jouer les autres. La nuit dernière, il a parfaitement impliqué ses nouveaux copains, un peu dans un rôle de point forward. Pick & roll avec Montrezl Harrell, caviars pour Ivica Zubac, provocation de la défense pour ressortir la balle, tout ça sans le moindre turnover. Autrement dit, c’était très propre et Kawhi a terminé avec 6 passes décisives. À ça, vous ajoutez du scoring avec 7 points au compteur à 3/6 au tir, dont un gros tir du parking après avoir récupéré le ballon de l’autre côté du terrain. Forcément le banc a kiffé.

Une première sortie réussie donc pour l’enfant du pays. Kawhi a joué uniquement en première période, avec la majorité de ses minutes dans le premier quart-temps, le tout sans forcer sur la machine. Quand il était sur le terrain, les Clippers ont dominé leur adversaire du soir puisqu’ils n’ont jamais été menés. En deuxième période, les Nuggets ont pris le contrôle de la rencontre en se montrant largement supérieurs. Denver a remporté la seconde mi-temps sur le score de 59-30, pour finalement s’imposer de 20 points grâce notamment à une belle partition de son banc. Mais ça, c’est pour l’anecdote. Le grand événement, c’était bien entendu cette première de Kawhi. Maintenant, il faudra probablement patienter jusqu’au 17 octobre pour revoir Leonard évoluer sous ses nouvelles couleurs d’après son coach Doc Rivers. Les Clippers vont rencontrer Melbourne dimanche soir, avant de jouer Dallas lors de leur dernier match de pré-saison dans la nuit de jeudi à vendredi. Kawhi devrait uniquement affronter les Mavericks. Ce sera l’occasion pour lui de se chauffer avant l’Opening Night du 22 octobre et le choc face aux Lakers.

Ça y est, on a pu apercevoir The Klaw avec sa nouvelle franchise, dans sa ville, et dans la salle de ses futurs exploits. C’était court, mais c’était très sympa et ça annonce de grandes choses. Vivement la suite. 

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