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Sam Presti ne confirme pas l’intérêt « mutuel » qu’il y avait dans le trade de Paul George : on appelle ça forcer son départ

Free AGency Oklahoma City Thunder Sam Presti

En gros, on a forcé Presti à lancer le plan reconstruction. En gros.

Source image : YouTube

Jusque-là, Sam Presti le GM du Thunder ne s’était pas vraiment exprimé sur la Free Agency compliquée qu’a connu sa franchise. C’est lors de sa conférence de presse récente que l’intéressé a répondu à toutes les questions, notamment en ce qui concerne la suite pour OKC. Et sans surprise, le départ de Paul George n’était pas dans l’intérêt des deux côtés. Du coup il est allé un peu trop vite dans ses propos, l’ami PG ?

Remettons tout dans le contexte. Il y a deux jours, Paul George se présentait devant la presse en tant que nouveau joueur des Clippers. Et pour lui, la collaboration entre le joueur et le Thunder pour sa sortie était mutuelle, permettant aux deux parties de  changer un peu d’air. Mais Sam Presti n’est pas du même avis :

Je sais qu’il a utilisé le terme « mutuel ». Je ne suis pas vraiment d’accord avec cela car ça impliquerait que nous voulions échanger Paul George, alors que ce n’était probablement pas en haut de notre liste de priorités pour cet été (…). Je respecte totalement la manière dont ça a été traité. Et le fait qu’on a été capable de trouver un accord qui satisfait la franchise nous a donné la possibilité de le faire.

Donc selon Presti, la franchise n’était pas encore prête pour passer à autre chose. Et on peut le comprendre, après avoir filé un contrat max il y a un an à l’ailier au tir soyeux. Mais alors qui termine dans le rôle désagréable de la victime ? C’est Sam. La demande de trade de l’ailier a rendu le futur projet de reconstruction obligatoire. Les performances du Thunder sur les dernières années laissaient planer la possibilité de voir un gros transfert avoir lieu, mais aussi tôt ? Certainement pas. Et avec Kawhi Leonard qui a commencé à faire des appels du pied pour que PG retourne à la maison, on peut comprendre pourquoi c’était tentant. Mais Presti a quant à lui relativisé la situation, en évoquant ce qui aurait pu se passer de pire pour la franchise : un départ de Paul George lors d’une Free Agency, sans la moindre contrepartie. Même s’il y avait le temps pour préparer un trade, difficile de trouver mieux que ce deal finalement passé avec les Clippers.

Pour rappel en échange, OKC a reçu : Shai Gilgeous-Alexander et Danilo Gallinari, ainsi que quatre premiers tours de Draft non-protégés, un premier tour de Draft protégé et deux futurs échanges de picks. Ça sent fort la reconstruction dans l’Oklahoma, et Sam Presti se chargera de remettre en place un groupe cohérent, avec des jeunes talentueux pour aller chercher un titre dans la décennie prochaine. Paul George puis Russell Westbrook n’avaient plus le temps d’attendre, le GM a souhaité respecter leur choix tout en sélectionnant de bonnes choses à prendre en contrepartie. Maintenant vient la réalité du terrain, et elle fait malheureusement mal, tout bon formateur de jeune que soit Billy Donovan. Mesdames et messieurs, attendez-vous à voir le Thunder perdre un paquet de matchs cette saison, parce que la Conférence Ouest ne fait jamais de cadeaux aux équipes en reconstruction. Par contre, sur le long terme, les choses peuvent devenir intéressantes, et le front-office le sait sûrement en prenant cette décision.

Sam Presti n’est donc pas trop d’accord avec les dires de son ancien protégé, Paul George. La franchise a dû faire avec les demandes de transfert de son All-Star, ce qui n’était pas dans l’intérêt des deux côtés. A Presti de nous remontrer ses qualités de GM dans une situation de reconstruction. On sait ce qu’il a ramené à OKC par le passé : Kevin Durant, Russell Westbrook, James Harden et tant d’autres. Il est temps de refaire d’OKC une des meilleures équipes à l’Ouest, cela va prendre du temps mais il y a au moins les… picks de Draft pour.

Source texte : ESPN

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