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Officiel : Kelly Oubre Jr. reste à Phoenix pour 2 ans et 30 millions, objectif 2021 pour Tsunami Papi

Contrat court pour toucher le pactole en 2021 ?

Source image : NBA League Pass

Après plus de dix jours de free agency, l’incertitude régnait toujours autour de l’avenir de Kelly Oubre Jr., l’ailier de 23 ans. Mais le suspense a pris fin il y a quelques heures puisque le joueur de Phoenix a décidé de rester au pays des cactus.

Parmi les joueurs qui restaient encore sur le marché au 10 juillet, il y avait notamment Kelly Oubre Jr., l’ailier prometteur auteur d’un passage convaincant chez les Suns après son transfert de Washington en décembre. Avec son statut d’agent libre restrictif, on se demandait s’il allait continuer son aventure dans l’Arizona ou poursuivre son ascension dans une autre franchise. Et bah finalement, c’est le scénario numéro un qui est arrivé puisque d’après le roi de la breaking news Adrian Wojnarowski (ESPN), Oubre Jr. vient de prolonger à Phoenix pour deux saisons et 30 millions de dollars. C’est l’agent du joueur Nima Namakian de BDA Sports qui a informé ce bon vieux Woj. John Gambadoro d’Arizona Sports 98.7 Phoenix a apporté quelques précisions en indiquant que le salaire de la première année serait de 15,7 millions et de 14,3 millions pour la deuxième. C’est un deal assez surprenant au premier abord dans le sens où on s’attendait plus à un contrat long (aux Suns ou ailleurs) après les belles perfs du jeunot à Phoenix, avec un salaire annuel peut-être un peu plus élevé étant donné le potentiel du bonhomme. Mais visiblement, il y a peu de monde qui s’est vraiment penché sur le dossier et la franchise de l’Arizona n’a pas eu besoin de s’aligner sur une offre XXL pour conserver son joueur.

Un contrat de deux ans, ça veut dire que Kelly Oubre Jr. va redevenir agent libre en 2021, mais à ce moment-là les Suns ne pourront plus s’aligner et l’ailier de 23 piges pourra signer dans la franchise de son choix. Par contre, Phoenix pourra proposer un contrat de cinq ans, alors que toutes les autres équipes seront limitées à quatre. En attendant, Tsunami Papi va donc essayer de sortir deux belles saisons pour confirmer son potentiel et toucher beaucoup plus dans deux ans, quand il sera à nouveau sur le marché. Pour les Suns, ce contrat permet à la franchise de limiter les risques le concernant et garder de la flexibilité notamment en vue de la free agency 2021. D’un côté, ça peut se comprendre. Oui, Kelly Oubre Jr. a montré de belles choses depuis son arrivée à Phoenix mais s’engager sur un contrat longue durée alors que le mec n’a joué que 40 matchs sous les couleurs des Suns, c’était peut-être un peu tôt. On est donc sur un deal moins imposant qu’attendu mais qui laisse de la marge de manœuvre aux deux parties. Maintenant, on a quand même hâte de voir l’évolution d’Oubre Jr. dès la saison prochaine. A Phoenix cette année, il a tourné à 16,9 points, 4,9 rebonds, 1,4 interception et 1,0 contre par match en quasiment 30 minutes de jeu, le tout à 45,3% au tir. Et quand il a été intégré au cinq de départ après la trêve du All-Star Weekend, il est monté jusqu’à 20 pions de moyenne avec plus de deux interceptions par rencontre. Certes, il a fini sa campagne à l’infirmerie à cause d’une opération au pouce mais il a vraiment fait une belle impression depuis son arrivée.

Kelly Oubre Jr. est jeune, il a du talent, du potentiel des deux côtés du terrain et un style WTF, mais il n’a pas encore touché le gros contrat qu’il recherche. Le gamin vise clairement 2021, mais il va d’abord devoir confirmer ses belles perfs sur le terrain. Allez, au boulot.

Source : ESPN / Arizona Sports 98.7 Phoenix

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