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Les Nuggets activent leur option à 30 millions sur Paul Millsap : on veut garder le noyau dur à Denver !

Paul Millsap

Stabilité et continuité, voici les maîtres-mots dans le Colorado.

Source image : NBA League Pass

Paul Millsap va continuer sa carrière sous le maillot des Nuggets, pour au moins un an de plus en tout cas. En effet, Denver a décidé de garder le vétéran en activant la team option de 30 millions de dollars sur le joueur. Niveau salaire, ça pique un peu mais la franchise du Colorado a vraiment voulu conserver Paulo.

C’est officiel, Paul Millsap effectuera une troisième campagne dans la Mile High City. En 2017, après quatre saisons de All-Star du côté d’Atlanta, il était tombé d’accord avec Denver sur un contrat de trois ans et 90 millions de dollars, mais avec une team option sur la dernière année. A travers celle-ci, les Nuggets avaient en gros deux choix par rapport à l’intérieur de 34 ans cet été. Le premier, décliner l’option pour renégocier un contrat sur plusieurs saisons à un salaire annuel plus faible, mais au risque de le perdre sur le marché des agents libres (un peu comme le cas Al Horford). Le second, activer l’option pour le garder une année supplémentaire avec un salaire de 30 millions de dollars. C’est finalement cette dernière possibilité qui a été choisie par les Nuggets si l’on en croit Adrian Wojnarowski d’ESPN. Au premier abord, ça paraît cher pour un joueur dont les meilleures années sont déjà passées, mais il ne faut pas oublier que c’est seulement pour une saison en plus. Cela ne plombe pas le salary cap sur le long terme et comme l’indique Woj, les Nuggets possèdent toujours une mid-level exception à 9,2 millions de dollars. Ah oui, on oubliait, ils restent également en dessous de la luxury tax. Autrement dit, même si le salaire est élevé, c’est un mouvement calculé de la part de la franchise du Colorado.

Et puis cette transaction, elle montre surtout une vraie volonté de la part des Pépites de construire sur la superbe saison 2018-2019. Pour ceux qui ont la mémoire courte, Denver a été l’une des équipes les plus kiffantes de l’année avec 54 victoires au compteur et une magnifique deuxième place à l’Ouest derrière la machine de guerre d’Oakland. Alors certes, la belle aventure s’est terminée en demi-finales de conf’ lors d’un Game 7 perdu à la maison contre des Blazers d’un C.J. McCollum en état de grâce, mais difficile de ne pas applaudir au moment de faire le bilan. Et au milieu de tout ça, Paul Millsap a été crucial dans la progression de son équipe, qui n’avait plus joué les Playoffs depuis 2013. Ses stats ? Rien de fou fou. 12,6 points, 7,2 rebonds et 1,2 interception en moins de 30 minutes, à 48,4% au tir et 36,5% à trois points. Mais alors niveau impact, bonjour. Son expérience, sa polyvalence, sa présence défensive, son intelligence de jeu, son leadership… tous ces éléments ont été essentiels même s’ils ne se retrouvent pas forcément dans les chiffres. Un mec comme lui, ça ne se remplace pas comme ça. Les Nuggets le savent et ils ont estimé que la meilleure solution pour retoquer à la porte des meilleures équipes de la NBA la saison prochaine, c’était de le conserver bien au chaud, même si c’est pour 30 millions de dollars.

Stabilité et continuité, voici les maîtres-mots aujourd’hui à Denver. A 34 ans, Paul Millsap reste un joueur très solide dans cette ligue et les Nuggets, en pleine ascension, ont tenu à le garder à bord pour faire le maximum de bruit la saison prochaine.

Source : ESPN, The Denver Post

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