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Les Suns continuent leur tournée des coachs : entretien avec Monty Williams entre deux avions, y’en a qui bossent

Monty Williams

Qui sera le prochain coach à se faire virer après une saison ?

Source image : YouTube

Une semaine après avoir jeté Igor Kokoskov par la fenêtre, la franchise de Phoenix est toujours à la recherche de son prochain coach, et ses dirigeants enchaînent les entretiens en ce moment pour essayer de trouver l’homme de la situation. 

Le manager général des Suns James Jones et le vice-président des opérations basket Jeff Bower ont traversé le continent nord-américain ce week-end pour rencontrer des candidats à la succession d’Igor Kokoskov. Les deux dirigeants de la franchise de l’Arizona ont d’abord fait escale à Toronto vendredi, où se trouve actuellement Monty Williams étant donné que les Sixers disputent en ce moment les demi-finales de Conférence face aux Raptors. L’assistant du coach Brett Brown et l’ancien entraîneur des Hornets/Pelicans représente le choix numéro un pour les Suns, ce qui n’est pas forcément surprenant quand on sait que Jeff Bower avait engagé l’ami Monty en 2010 lorsqu’il était manager général de la franchise de New Orleans. Autre lien entre Williams et les dirigeants des Suns, son passage aux Blazers en tant qu’assistant de Nate McMillan entre 2005 et 2010. A l’époque, l’actuel GM de Phoenix James Jones était un joueur de Portland pendant trois saisons (2005-2008) et il garde visiblement de bons souvenirs de sa relation avec Williams. Pour le moment, les Cactus n’ont pas fait d’offre à ce dernier, et ils ne sont pas les seuls sur le coup puisque les Lakers sont également intéressés par l’assistant de Brett Brown. Il faut donc rester prudent concernant une éventuelle arrivée de Monty Williams dans le désert.

Du coup, les Suns ne limitent pas leurs recherches et le duo Jones – Bower s’est déplacé du côté de Portland pour rencontrer deux assistants des Blazers, qui sont également toujours en course dans ces Playoffs 2019. Le premier se nomme Nate Tibbetts, ancien entraîneur des Tulsa 66ers en D-League entre 2009 et 2011. Il avait plutôt assuré à ce niveau-là en emmenant son équipe deux fois en postseason. Derrière, il avait enchaîné en tant qu’assistant de Byron Scott à Cleveland pendant deux saisons, avant de débarquer dans un rôle similaire à Portland, où il évolue depuis six saisons. A noter qu’il a failli obtenir un poste de head coach il y a un an à Atlanta, mais les Hawks ont finalement décidé de se tourner vers Lloyd Pierce. Et quelque chose nous dit que les Faucons ne regrettent pas leur choix. Le second assistant de Portland qui intéresse les Suns, c’est David Vanterpool. Ancien joueur pro ayant notamment évolué aux Wizards lors de la saison 2000-2001 ainsi qu’au CSKA Moscou (2005-2007), Vanterpool a passé plusieurs années en tant qu’assistant coach dans la capitale russe, où il a côtoyé Ettore Messina avant le départ de ce dernier vers le Real Madrid. Il a ensuite intégré le front office du Thunder puis a pris le poste d’assistant aux Blazers en 2012. Tibbetts comme Vanterpool vont aussi rencontrer les Cavaliers prochainement.

Les Suns continuent donc leur tournée des coachs mais pour le moment, rien ne se précise, même si on connaît le candidat prioritaire de la franchise de l’Arizona. Il faudra patienter encore un peu avant de connaître le nom du prochain coach qui se fera virer après une saison. 

Source : ESPN / azcentral

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