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Preview Thunder – Nuggets : et 1, et 2, et 3, et 4-0 pour Denver ?

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Grosse rencontre de division au programme, sur fond de Playoffs en plus, ça s’annonce tendu !

Source image : YouTube

Adversaires de division, Oklahoma City et Denver vont se rencontrer pour la dernière fois en saison régulière cette année, avant de se retrouver peut-être en Playoffs. L’occasion de frapper un grand coup et de se rassurer.

Se rassurer, c’est bien l’objectif, et ça compte pour les deux équipes. Oklahoma City tout d’abord. En galère depuis le All-Star Break, le Thunder a lourdement chuté au sein d’une Conférence Ouest toujours aussi compétitive. Sur le podium à la fin du mois de février, Russell Westbrook et ses copains sont aujourd’hui seulement septièmes au classement avec un bilan de 44 victoires pour 31 défaites. Forcément, quand vous perdez 11 des 18 derniers matchs, ça ne pardonne pas dans le Wild Wild West. Les Blazers, les Rockets, le Jazz et les Clippers sont tous passés devant, eux qui cartonnent en ce moment. La bande à Billy Donovan voudra aussi rassurer ses fans, qui ont pris l’habitude de voir leur équipe s’incliner à la Chesapeake Energy Arena ces derniers temps. Certes, OKC a battu Indiana à la maison mercredi mais avant cette victoire face aux Pacers, le Thunder s’est incliné trois fois de suite devant son public, contre Golden State, Miami et Toronto. Pour une franchise qui a quand même de grosses ambitions, ça le fait moyen. D’ailleurs, parmi les équipes du Top 8 de l’Ouest, Oklahoma City est celle qui possède le deuxième moins bon bilan à domicile. Seuls les Clippers font moins bien. Enfin, le Thunder voudra aussi se rassurer par rapport à son adversaire du soir, les Nuggets. Les deux rivaux de division se sont rencontrés trois fois cette saison, et ça fait 3-0 pour Denver. Deux buts de Zidane, et un but de Petit. On attend donc une vraie réaction d’OKC afin d’éviter le sweep de la régulière, surtout contre un adversaire potentiel au premier tour des Playoffs.

Parce que oui, Nikola Jokic et ses potes sont toujours deuxièmes de l’Ouest derrière Golden State. Il n’y a pas longtemps, Denver avait même dépassé Golden State mais les Nuggets n’ont pas réussi à rester sur le trône, la faute à une dynamique un peu pourrie en ce moment. Alors qu’elles restaient sur une série de six victoires consécutives, les Pépites ont perdu deux de leurs trois derniers matchs. Mais plus que les défaites, c’est la manière qui inquiète. S’incliner à l’extérieur contre des équipes de Playoffs comme Indiana et Houston, ça arrive. Mais quand vous prenez deux pilules, ce n’est pas vraiment la même histoire. -36 chez les Pacers dimanche dernier, -27 dans le Texas hier, ça fait mal au cul. Et ce n’est pas une courte victoire face aux Pistons dans le Colorado qui va faire oublier cela. C’est en ce sens que les Nuggets voudront aussi se rassurer cette nuit dans l’Oklahoma. Face à un adversaire de division et pourquoi pas un futur adversaire de Playoffs, c’est le moment de reprendre confiance et montrer ce visage séduisant qui a caractérisé Denver durant toute la saison régulière. Les hommes de Mike Malone pourront peut-être profiter de l’absence de la superstar Paul George, listé comme incertain à cause une nouvelle fois d’une épaule douloureuse. Sans lui, le Thunder n’est évidemment pas aussi redoutable, même si PG-13 n’est pas encore revenu à son niveau de MVP d’il y a quelques semaines.

Thunder – Nuggets, c’est un petit classique de l’Ouest entre deux équipes qui nous offrent souvent de belles batailles. Et cela devrait être une nouvelle fois le cas cette nuit. Alors go mettre le réveil à 1h du matin !

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