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Toronto serait de plus en plus confiant à l’idée de prolonger Kawhi Leonard : fans des Dinos, ne vous enflammez pas

Kawhi leonard

Du calme, du calme.

Source image : YouTube

Restera, restera pas ? A quelques mois de l’ouverture de la free agency, le suspense concernant l’avenir de Kawhi Leonard reste entier. Mais du côté de Toronto, on est visiblement optimiste sur la future décision du All-Star.

Kawhi Leonard sera l’un des gros poissons de la prochaine free agency. En lâchant DeMar DeRozan l’été dernier pour récupérer l’ailier des Spurs, les Raptors ont pris un gros risque vu la situation contractuelle de Kawhi et ses soucis de blessure. Un transfert qui a rappelé celui de Paul George à Oklahoma City, et on sait comment ça s’est terminé. Une prolongation de quatre ans et 137 millions de dollars, jackpot pour le Thunder. A Toronto, on espère évidemment une issue du même acabit et si l’on en croit les propos de Josh Lewenberg de TSN, les Dinos seraient de « plus en plus confiants » à l’idée de prolonger Leonard dans quelques mois. D’après l’insider des Raptors, la relation entre le joueur et la franchise canadienne n’a pas toujours été au top durant la saison mais « les choses seraient en train d’aller dans la bonne direction » à l’approche des Playoffs. Lewenberg a également mis en avant les arguments que va utiliser Toronto pour tenter de convaincre Kawhi de rester. Le premier, c’est cette relation de confiance qui a été construite cette année, notamment entre Leonard et le staff médical. Les Raptors ont beaucoup laissé le numéro 2 au repos durant la saison et sont vraiment à l’écoute du joueur depuis son arrivée. Toronto possède un avantage sur la concurrence concernant cet aspect-là. L’autre avantage, il est financier puisque les Dinos sont la seule équipe qui pourra lui offrir un pactole de 190 millions de dollars sur cinq ans. Toutes les autres franchises seront limitées à un contrat max sur quatre ans, soit 141 millions. Une différence non négligeable.

Contrairement à ce qu’on pourrait penser, Toronto a donc des vrais arguments, surtout que les Raptors réalisent une très belle campagne cette année. Pour un joueur comme Kawhi Leonard, qui a déjà remporté une bague aux Spurs, gagner est l’une des priorités et on peut dire qu’il se retrouve dans une situation plutôt kiffante. Les Dinos sont l’un des poids lourds de la NBA et évoluent à l’Est, il y a un super collectif en place qui permet à Kawhi de prendre des congés par-ci par-là et le titre est un objectif réaliste. Il faudra voir évidemment comment se dérouleront les prochains Playoffs, qui risquent de beaucoup jouer dans la décision de Leonard, mais on peut être optimiste vu la saison actuelle des Raptors. Après, si la motivation première du joueur est de rentrer à la maison pour évoluer sous le soleil de Los Angeles, Toronto ne pourra pas faire grand-chose. Ok le climat change mais ce n’est pas pour autant qu’il fait 15 degrés l’hiver dans l’Ontario. Les Clippers et les Lakers, les deux franchises de la Cité des Anges, vont tenter de convaincre Kawhi en se basant notamment sur le combiné hometown – beau temps car c’est sur ce point qu’elles possèdent l’avantage. On verra bien quelles sont vraiment les priorités de Leonard quand il prendra sa décision cet été mais ce qui est sûr, c’est que les Dinos font ce qu’il faut pour l’instant pour maximiser leurs chances de prolonger l’ancien joueur des Spurs.

Fans des Raptors, il y a des signes encourageants concernant une prolongation de contrat de Kawhi Leonard mais ne vous enflammez pas trop non plus hein. Vous attendrez début juillet pour sortir le champagne, ou pas…

Source texte : TSN

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