Los Angeles Clippers

Preview Clippers – Blazers : les Angelenos sont chauds patate et veulent continuer leur folle ascension de l’Ouest

Doc Rivers coach

Sixième victoire de suite à venir ?

Source image : NBA League Pass

Alerte, gros duel de la Conférence Ouest à venir cette nuit ! Au Staples Center de Los Angeles, les Clippers vont accueillir les Blazers et vont tenter de poursuivre leur très belle série. En face, Portland va essayer d’enchaîner une deuxième victoire mais ça s’annonce compliqué vu le niveau des hommes de Doc Rivers actuellement.

Il y a un mois, juste après la trade deadline, peu de gens comptaient sur les Clippers pour faire les Playoffs. En effet, après le transfert de leur meilleur élément Tobias Harris vers Philadelphia, les Angelenos avaient envoyé un message à la ligue. Le plus important, c’est le futur, en commençant par l’été prochain où la franchise californienne tentera de recruter du lourd sur le marché des agents libres, genre Kawhi Leonard ou Kevin Durant. Sauf que privilégier le futur ne veut pas forcément dire chier le présent. Et aujourd’hui, les Clippers sont encore mieux placés qu’au début du mois de février. Quand Harris a été envoyé aux Sixers, Los Angeles se retrouvait huitième de l’Ouest avec un bilan de 30 victoires pour 25 défaites, juste devant les Kings (28-25) et avec les Lakers en embuscade (27-27). On s’attendait donc à ce que l’une des deux équipes californiennes prenne la place des Clips dans la course au Playoffs. Depuis, Sacramento a régressé, la bande à LeBron s’est crashée et les hommes de Doc Rivers se sont envolés en se basant toujours sur leur superbe collectif. Avec un bilan de 39 victoires pour 29 défaites, la meilleure franchise de Los Angeles squatte désormais la sixième place de la conférence grâce notamment à une belle série de cinq succès de suite. Les Clippers ont également profité des difficultés actuelles du Jazz, qui a perdu trois de ses quatre derniers matchs.

Lou Williams, meilleur remplaçant de l’histoire au niveau du scoring, va tenter avec ses copains de poursuivre sur cette lancée et confirmer la grosse perf d’hier versus Boston, contre qui ils ont planté pas moins de 140 pions. Ça tombe bien, ils sont sur le point de rencontrer un concurrent direct à l’Ouest, qui est placé juste devant eux au classement. Les Blazers, actuellement en cinquième position, possèdent un bilan solide de 40 victoires et 26 revers, soit une avance de deux matchs sur les Clippers. Ces derniers ont ainsi une belle opportunité pour se rapprocher encore un peu plus de Portland, qui connaît des hauts et des bas en ce moment. Après un début de road-trip impressionnant en sortie de All-Star Weekend, Damian Lillard et ses potes sont redescendus un peu de leur nuage. Trois défaites lors de leurs cinq derniers matchs, à Toronto, Memphis et contre Oklahoma City à la maison. Les Blazers sont donc dans une petite période de turbulence, d’autant plus qu’ils vont devoir jouer les Pelicans puis les Spurs à l’extérieur après la rencontre face aux Clippers. La bonne nouvelle pour Portland, c’est que Los Angeles sera en back-to-back cette nuit, tandis que les joueurs de l’Oregon n’ont pas joué depuis samedi. Ça peut avoir un impact dans une rencontre entre deux équipes assez proches qui se sont livrées des belles batailles cette saison. En trois confrontations, Portland a gagné deux fois mais les trois rencontres ont toutes été serrées (116-105, 100-104, 131-127).

Une belle petite opposition nous attend donc à 3h30 du matin du côté de la Cité des Anges. Allez, on met l’alarme sur son téléphone, on prévoit le café et éventuellement on fait une petite sieste avant. 

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