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Draymond Green, avocat de DeMarcus Cousins : « Ce n’est pas de sa faute si on est nuls en défense »

Il y a un mot, la Volonté ok ?

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Ça ne va pas très fort du côté d’Oakland depuis le All-Star Weekend. Battus quatre fois lors de leurs sept derniers matchs, les Warriors traversent une période de turbulence caractérisée notamment par une défense en mode portes ouvertes. Comment expliquer ça ? Draymond Green a la réponse, et cela n’a rien à voir avec DeMarcus Cousins. 

123, 118, 110, 126, 103, 117, 128. Voici le nombre de points encaissés par les Warriors lors des sept derniers matchs. Habituellement classés parmi les meilleures équipes de la NBA à l’efficacité défensive, les Dubs ne sont que 13èmes cette saison dans cette catégorie et leurs récentes performances sont plutôt alarmantes de ce côté-là du terrain. Sans tomber dans la panique, on peut se poser des questions sur les raisons qui expliquent ce déclin et la mauvaise période actuelle de Golden State. Pour certains, DeMarcus Cousins possède une part de responsabilité. Le pivot, longtemps blessé, est revenu mi-janvier et essaye encore de trouver sa place au sein du collectif des Warriors, notamment en défense. S’il a montré de bonnes choses depuis son retour de blessure, Boogie est toujours en phase d’adaptation et les adversaires tentent de profiter de cette faiblesse sur le plan défensif. Mais pour son coéquipier Draymond Green, le problème est ailleurs. Suite à la taule reçue face aux Boston Celtics mardi soir, le meilleur pote de Kevin Durant a défendu DeMarcus en disant qu’il n’était pas responsable des galères actuelles de Golden State.

« Il y a tellement de gens qui regardent le cinq et qui disent, ‘Oh, DeMarcus est là et la défense est moins bonne’. Mais notre défense est à chier peu importe qui joue. C’est facile de regarder les chiffres en pensant qu’ils veulent dire quelque chose mais la vérité, c’est qu’on ne se donne pas assez. »

Pour Draymond, c’est donc avant tout une question d’intensité et de volonté, comme c’est souvent le cas en défense. En tant que leader défensif et vocal de l’équipe, Green n’a d’ailleurs pas hésité à prendre ses responsabilités.

« C’est à moi de faire en sorte que les gars soient concentrés de ce côté-là du terrain. Je n’ai pas fait du bon boulot par rapport à ça car on n’est vraiment pas concentrés. J’endosse cette responsabilité. Parfois dans la vie, il faut forcer les gens à faire des choses qu’ils n’ont pas nécessairement envie de faire. La défense en fait souvent partie. Donc je dois me concentrer sur ça et faire un meilleur boulot. »

Habituellement, après une grosse claque comme celle contre Boston, les Warriors reviennent en bombe et ce genre de décla ne va pas rassurer la concurrence. On attend donc une vraie réaction des hommes de Steve Kerr lors des prochaines sorties. Ça tombe bien, le double champion en titre est sur le point d’enchaîner plusieurs gros matchs et on verra bien comment la défense va répondre. Dès demain, les Dubs vont accueillir les Nuggets, qui sont juste derrière au classement avec un bilan de 43 victoires pour 21 défaites, soit un match de retard sur les Californiens. Ensuite, il y aura trois déplacements à Houston, Oklahoma City et San Antonio (on ne compte pas la réception des équipes de G-League comme Phoenix). Vraiment pas facile comme programme. A noter que les Nuggets, les Rockets et les Spurs font tous partie du Top 5 de la ligue à l’efficacité offensive, et on sait à quel point le Thunder peut exploser en attaque. Il faudra donc resserrer les boulons et les Warriors auront aussi besoin du retour de Klay Thompson, absent depuis deux matchs à cause de douleurs au niveau du genou. Il est actuellement listé comme incertain pour la rencontre face à Denver.

Cette saison, Golden State a montré plusieurs visages, avec des hauts et des bas. Les Dubs sont actuellement dans le dur défensivement mais on a le pressentiment que ça ne durera pas. Début de réponse demain dans le choc contre les Nuggets à l’Oracle Arena.

Source texte : ESPN

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