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Preview Raptors – Rockets : nouveau test pour les Fusées, face à l’une des meilleures équipes de la Ligue à la maison

podcast - Chris Paul james harden rockets

Déplacement compliqué pour le barbu et CP3.

Source image : YouTube

Cette nuit, les Raptors (46-18) de Kawhi Leonard accueillent les Rockets (38-25) de James Harden. Deux équipes plutôt en forme ces derniers temps et qui se préparent tranquillement pour les Playoffs d’avril prochain.

Warriors, Hornets puis Celtics. Les Rockets restent sur trois victoires consécutives à l’extérieur, contre des équipes solides à la maison. Nouveau gros client à se coltiner la nuit prochaine puisqu’ils se déplacent chez les Raptors, la deuxième meilleure formation de NBA dans sa salle. Enfin au complet, Houston a même enchaîné cinq succès de suite en comptant les matchs qui se sont déroulés dans le Texas. Les retours de Chris Paul, Eric Gordon et Clint Capela font beaucoup de bien et les Fusées voudront consolider leur place dans le Top 5 de la Conférence Ouest, tout en se rapprochant des Blazers et de l’avantage du terrain au premier tour des Playoffs. Pour Toronto, l’enjeu de cette partie est tout autre puisque les Canadiens souhaiteront profiter du faux-pas des Bucks chez les Suns, la nuit dernière, pour réduire l’écart avec la première place de la Conférence Est, actuellement occupée par Milwaukee. Pour cela, les Dinos pourront compter sur leur public, qu’ils ne déçoivent que très rarement cette saison. À domicile, ils ont remporté dix-sept de leurs vingt derniers matchs. De plus, Kawhi Leonard devrait être de retour après avoir manqué le déplacement chez les Pistons, perdu après prolongation. Sans lui, les Raptors ont connu les deux seules défaites de leurs dix dernières rencontres disputées. Preuve que son impact sur le groupe est important et cela explique certainement le fait que les dirigeants de Toronto souhaitent le préserver au maximum en vue des échéances printanières…

Jusqu’à présent, cette saison, il y a eu un seul affrontement entre les deux équipes, au Toyota Center. Houston s’était imposé sur le fil dans son antre, après avoir mené tout le match et en comptant une quinzaine de points d’avance pendant une grande partie de la rencontre. Les Rockets s’étaient fait peur mais, portés par les 35 points et 7 passes de James Harden (qui était encore en plein dans sa série de rencontres à 30 unités ou plus), ils ont su résister aux 32 points, 7 rebonds et 5 passes de Kawhi Leonard. The Claw a eu l’ultime possession pour égaliser voire passer devant mais il s’est fait lockdown par… El Barbudo. Comme quoi, quand il veut, il est très efficace en défense notre ami barbu. Ainsi, les Dinos vont vouloir se venger des Fusées à la maison. Ces dernières pourraient être amputées d’Iman Shumpert et Kenneth Faried, deux recrues phares de leur année 2019. Et c’est surtout l’absence du Manimal qui pourrait être préjudiciable quand on voit les intérieurs qui composent la raquette des Canadiens : Serge Ibaka, Pascal Siakam et Marc Gasol, rien que ça. Clint Capela, Nene et P.J. Tucker vont avoir encore plus de boulot si l’ancien joueur des Nuggets n’est pas en tenue cette nuit…

Raptors – Rockets, une affiche qui sent la poudre et qui devrait valoir le détour. À la Scotiabank Arena, Toronto va vouloir confirmer son statut de deuxième meilleure équipe de la Ligue, tout en améliorant son bilan à domicile. Quant à Houston, l’objectif est de continuer sur la bonne passe actuelle et de marquer les esprits au Canada, chez un autre prétendant au titre. Rendez-vous à partir de 2 heures et n’oubliez surtout pas de programmer votre réveil !

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