All-Star Weekend

C’était il y a 10 ans : All-Star Game 2009, Shaq et Kobe comme au bon vieux temps

Shaq et Kobe nommés co-MVP, la belle histoire !

Source image : YouTube

Le match des étoiles, c’est pour cette nuit ! Et pour se mettre dans l’ambiance, rien de mieux qu’un petit flashback. Au programme, le All-Star Game 2009 de Phoenix, durant lequel Kobe Bryant et Shaquille O’Neal se sont retrouvés. 

Pendant huit ans, Shaq et Kobe ont évolué sous le même maillot, celui des Los Angeles Lakers. Ensemble, ils ont marché sur la concurrence en remportant notamment trois titres consécutifs au début du nouveau millénaire, mais ils ont aussi enchaîné les clashs jusqu’à cette explosion en 2004 après le fiasco des Finales perdues face aux Detroit Pistons. Cinq années plus tard, lors du All-Star Game de Phoenix, O’Neal et Bryant se retrouvent dans la même équipe pour la première fois depuis leur divorce. A l’époque, Shaq évolue aux Suns après son départ de Miami lors de la trade deadline 2008. Auteur d’une campagne 2008-2009 solide pour un mec de 36 piges, il est sélectionné pour le match des étoiles en tant que remplaçant. Quant à Kobe, il est au top de forme avec les Lakers, lui qui a remporté le trophée de MVP la saison précédente. Forcément, il est titulaire grâce aux votes des fans. Résultat, le duo est reformé le temps d’une soirée du côté du désert de l’Arizona. Et pour couronner le tout, devinez qui est le coach ? Phil Jackson évidemment. Etant donné que les Lakers détruisent tout sur leur passage cette année-là, le Zen Master a l’honneur de coacher les stars de l’Ouest et notamment le duo Shaq et Kobe, avec qui il a remporté trois bagouzes de plus après les six avec Chicago. Souvenirs, souvenirs !

Dès son introduction, O’Neal fait le show en dansant avec les Jabbawockeez et un masque blanc sur le visage. Parfait pour mettre tout le monde dans l’ambiance. Sur le terrain, il fait le spectacle également en scorant pas moins de 17 points à 8/9 au tir en seulement 11 minutes. Parmi ses huit paniers, plusieurs sont marqués suite à des passes de Kobe, comme au bon vieux temps avec les Lakers. En parlant de Bryant, il règne sur la rencontre en inscrivant 27 points, avec quatre rebonds et quatre caviars. Il termine meilleur marqueur de la partie et guide les siens vers une victoire facile 146-119, permettant ainsi à l’Ouest de prendre sa revanche après la défaite de 2008 à New Orleans. Déjà nommé MVP lors du All-Star Game 2002 et celui de 2007, le Black Mamba est favori pour remporter une troisième fois ce trophée. Mais comme les Américains aiment les belles histoires, Kobe est nommé co-MVP avec son ancien ennemi Shaq. D’un point de vue symbolique, c’est beau. Ce titre de MVP remporté ensemble, c’est une jolie manière de boucler la boucle et de se rappeler des bons moments tout en laissant définitivement derrière les disputes qui ont caractérisé leur relation. Et pour l’anecdote, sachez que Kobe n’a pas joué au croqueur puisqu’il a laissé le trophée à O’Neal et son fils Shareef.

Le All-Star Game 2009 est non seulement celui qui a permis aux fans de revoir le duo O’Neal – Bryant à l’oeuvre, mais c’est aussi le dernier de la carrière du Shaq. Un match des étoiles très spécial donc, qui restera dans les mémoires plus pour le script que pour la rencontre en elle-même. 

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