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Preview Magic – Kings : une rencontre entre le 10ème de chaque conférence pour se relancer dans la course aux Playoffs

De'Aaron Fox

Les Kings reçoivent le Magic au Golden 1 Center. Deux équipes classées 10ème dans leurs conférences respectives. En route pour la preview !!

Source image : NBA League Pass

Les Kings de De’Aaron Fox reçoivent le Magic de Nikola Vucevic à 4h, cette nuit au Golden 1 Center. L’occasion de voir jouer deux équipes qui performent au-delà des espérances placées en elles avant le début de saison régulière, malgré un coup de moins bien sur les derniers matchs.

Au petit jeu des comparaisons, la franchise de Sacramento et celle d’Orlando ont pas mal de points communs. Voici deux équipes avec un faible palmarès, des effectifs jeunes, dont on n’attendait pas nécessairement de grands résultats dès cette saison, occupant la 10ème place de leurs conférences respectives et qui peuvent donc nourrir l’espoir de faire leur retour en Playoffs après de nombreuses années d’absences. Les similitudes ne s’arrêtent pas là puisque les adversaires du soir semblent tous deux commencer à marquer le pas depuis quelques matchs. Une série en cours de quatre défaites pour les Californiens et un bilan de seulement 1 victoire pour 3 défaites sur la même période pour les Floridiens. C’est donc peu dire que la victoire ferait du bien dans les deux camps afin de relancer la machine. Sacramento aura le double-avantage de jouer à la maison et face à une équipe qui sera en back-to-back à l’approche de la fin d’un road trip. Les Kings l’avaient d’ailleurs déjà emporté à Orlando sur le score de 107-99 lors de la première confrontation de la saison. On notera également que si ces derniers ont perdu à plusieurs reprises ces derniers temps, ce fût dans le money-time après avoir bien combattu sur les 40 premières minutes de la rencontre.

Néanmoins, rien n’est joué pour les hommes de Dave Joerger qui devront notamment faire face à un Vucevic réalisant actuellement sa meilleure saison en carrière. Le pivot monténégrin affiche des statistiques de joueur calibre All-Star avec plus de 20 points, 12 rebonds et 3,7 assists de moyenne à 53% au tir dont 38% derrière l’arc. Dans un tout autre registre, les Kings tenteront d’asphyxier les joueurs du Magic moins reposés en poussant le tempo au maximum grâce aux cannes de feu de son jeune meneur Fox. Le sophomore, qui réalise une superbe saison, forme une ligne arrière dévastatrice avec son compère Buddy Hield. Le meilleur scoreur des Kings compile plus de 20 points inscrits par match shoot à 44% à distance cette saison ! Il sera donc intéressant de voir comment Steve Clifford va gérer le dilemme qui s’offre à lui : protéger la ligne à trois-points au risque d’ouvrir des espaces dans sa raquette pour des drives de Fox, ou bien protéger son cercle au risque de laisser Hield et consorts ouverts à 3 points. Il va falloir tenir bon, que ce soit physiquement comme mentalement.

Un match que l’on n’aurait pas pensé regarder en début de saison et qui promet finalement une belle opposition. Deux équipes aux styles différents mais dans des situations similaires. On donne quand même un avantage aux locaux aux vues du contexte, mais va falloir finir le boulot pour une fois.

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