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Luke Walton avertit ses jeunes Lakers : il va falloir se remuer plus que ça en l’absence du boss

Luke Walton

Les Lakers ont pris une taule face aux Wolves hier. Pas du goût de Luke Walton qui pointe le manque d’engagement de Brandon Ingram et Lonzo Ball.

Source : nba league pass

De nouveau défaits hier soir, les Lakers possèdent un triste bilan de quatre défaites pour une seule victoire depuis la blessure de LeBron James lors du Christmas Game. Le coach Luke Walton a donc décidé de remobiliser ses troupes en leur faisant passer un message dans les médias : bougez-vous les fesses ! Ses cibles se nomment Lonzo Ball et Brandon Ingram.

C’est après avoir reçu une branlée de la part des Timberwolves que le coach des Lakers s’est pointé devant les médias. Si la grosse info sortie à l’issue du match est évidemment le limogeage de son confrère Tom Thibodeau, Walton avait lui aussi des choses à dire. Dans son viseur : les jeunes pouces de l’équipe californienne Brandon Ingram et Lonzo Ball, auteurs une nouvelle fois d’une prestation décevante. Voici ce qu’il a déclaré au micro d’ESPN concernant les deux joueurs :

« Ils essayent, mais ils sont jeunes.

A certains moments, nous devons être plus passionnés. Nous devons être plus combatifs. Et il ne s’agit pas de marquer plus. Il s’agit plus de plonger sur les ballons, hausser la voix, arracher [des rebonds, ndlr].

Brandon a pris quelques très jolis rebonds qui nous ont permis de ressortir dans le dos de la défense et partir en contre-attaque. On a besoin de ça tout le temps venant de lui. Donc, il ne s’agit pas que d’eux, mais jusqu’à ce que nous soyons de nouveau au complet, vous devez jouer dans cette ligue avec de la passion et un feu intérieur. C’est déjà difficile de gagner dans cette ligue quand vous êtes au complet. Donc vous devez doubler cet effort quand des gars sont absents. »

Au-delà d’un manque d’impact sur la feuille de match, Walton leur reproche surtout un manque d’effort et d’envie sur le terrain. Cela s’en ressent cruellement sur les résultats de l’équipe en l’absence du patron, mais aussi de Rajon Rondo et Kyle Kuzma. Les joueurs semblent d’ailleurs en être eux-mêmes conscients comme on peut le voir dans cette déclaration de Ball à ESPN :

« Nous sommes privés de beaucoup de scoreurs en ce moment, je dois m’occuper de cette tâche. Évidemment je ne l’ai pas fait ce soir. Je dois m’en charger demain [aujourd’hui, ndlr]. »

Même son de cloche chez Brandon Ingram, toujours pour ESPN :

« Je sens toujours que je peux faire tellement plus, donc si c’est cela de la frustration alors oui je suis frustré, mais je vais juste y retourner et regarder la vidéo et me préparer pour le prochain match. »

Si la situation du meneur semble tout de même s’améliorer durant son année sophomore, celle de l’ailier commence en revanche à devenir un sujet de préoccupation. Ingram peine à confirmer les espoirs qui étaient placés en lui lors de sa sélection en 2ème position de la Draft 2016. Dans le même temps, Kyle Kuzma montre de belles choses à une position similaire et s’est installé en bras droit de King James depuis le début de saison. Cela a notamment amené à voir apparaître le nom d’Ingram dans des rumeurs de transfert, ces dernières étant alimentées – bien malgré lui – par des déclarations de LeBron en personne.

Luke Walton a été clair. Il veut un changement d’attitude sur le parquet de la part de ses jeunes joueurs et tout particulièrement en cette période difficile avec l’absence de LBJ. On espère qu’ils ont bien reçu le message. Début de réponse ce soir avec un déplacement en back-to-back à Dallas.

Source texte : ESPN

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