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Preview Spurs – Nuggets : trois titulaires en moins mais toujours attendus en patrons, cherchez l’erreur à Denver

Nuggets denver jokic

« C’est là-bas qu’on va ! »

Source Image : nba league pass

Premier volet d’une double confrontation entre les Denver Nuggets et les San Antonio Spurs, cette nuit à 2 heures 30. Les acteurs se retrouvent d’abord au Texas avant de se donner rendez-vous, le sur-lendemain, dans les Rocheuses. Pour la Mile High City, opération sitting sur la trône de l’Ouest alors que trois titulaires manquent à l’appel. 

Vu la tendance de ces dernières saison, si on nous avait dit début octobre que l’une de ces équipes serait première de l’Ouest pendant que l’autre gratterait à la porte des places de Playoffs, on se serait probablement trompé d’ordre. Car désormais, cela ne surprend plus personne : les Nuggets sont bien les boss de la Conférence, pendant que les Spurs s’accrochent au wagon comme ils le peuvent. Mais l’Ouest est revenu au temps des cowboys et le danger est partout, la moindre défaite peut faire perdre deux ou trois places. Et au vu des positions des deux équipes, on ne va pas vous faire un dessin, l’enjeu est là. Amateurs de « beau jeu », amis des coups de popotins sous les cercles et amoureux des passes bien senties, installez-vous : si les deux équipes figurent dans le top 8 des offensive ratings, elles ne sont pas connues pour leur vivacité (parmi les cinq pires pace de la Ligue). Comment mieux matérialiser ces stats qu’en présentant le duel à l’intérieur de la nuit ? Ah Nikola Jokic – LaMarcus Aldridge, ça sent bon la barbaque, le touché près du cercle et les coups de butoirs au poste bas…

Malheureusement, la mission des Nuggets pour rester à la première place à l’issue de ce match n’est pas si facile. Parce que les Spurs ne se laissent jamais marcher dessus à domicile (13 victoires pour 5 défaites) certes, mais aussi et surtout parce que l’infirmerie de Denver sera bientôt plus compétitive que leur cinq majeur. Et on exagère à peine puisque, cette nuit, Gary Harris, Will Barton et Paul Millsap seront très probablement out. Oui, ça fait trois titulaires en moins, mais les Nuggets sont toujours considérés comme des favoris. La faute à un système bien huilé, à des leaders comme Jokic (18,2 points, 10 rebonds et 7,3 passes) et Jamal Murray (17,6 points et 5 passes) bien présents et à des remplaçants qui ont la dalle et l’ont prouvé, que ce soit Torry Craig et sa grosse défense ou encore Trey Lyles et son énergie. Vous avez remarqué ? On n’a pas beaucoup parlé des Spurs… Pourtant, avant leur défaite à Houston contre un James Harden en feu (ce qui arrive à pas mal de monde en ce me moment hein), les hommes de Popovich restaient sept victoires en huit matchs. Attention au Texan trop calme, il peut dégainer à tout moment…

Cette nuit, à  2 heures 30, le match Spurs – Nuggets sentira bon le demi-terrain et le basket à papa. De quoi s’économiser un peu avant d’enchaîner avec le Clippers – Kings qui suit. En tout cas, Denver est attendu en patron et tout ça en mettant sur le côté trois titulaires : vous avez dit profondeur ? 

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