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La NBA ne connaîtra pas d’expansion avant 2025 : les fans de Seattle auront des petits-enfants avant une franchise

Seattle

Il faudra se contenter d’un tournoi estival et de matchs de pré-saison pour l’instant.

Source image : YouTube - BallisLife

Depuis l’annonce ce mardi du retour de la NHL à Seattle, beaucoup de fans NBA espéraient un effet boule de neige qui mènerait au comeback de la balle orange dans cette ville mythique du sport américain. Mais selon de multiples sources interrogées par Kurt Helin de NBC Sports, il va falloir se calmer et attendre encore un peu. Pas avant 2025 en fait : les deux pieds sur le frein de la hype, vous pouvez ranger vos maillots des Sonics. 

Au moindre soupçon, à la moindre rumeur traînant sur une possible expansion de la Ligue, Seattle est très vite mise sur la table. Preuve que la ville est bien l’une des villes majeures du sport américain, et notamment de la NBA qui l’a quitté en 2008 pour devenir les Oklahoma City Thunder. Alors quand, ce mardi, la NHL s’est officiellement ramené à Seattle, les fans des Sonics sont partis en crise de tachycardie, en manque de sucre et en hyperventilation, hurlant sur leurs potes pour qu’on leur rende une franchise. Si c’est le cas pour un membre de votre entourage, asseyez-le confortablement, attachez-le si besoin et expliquez-lui calmement ce que Kurt Helin de NBC Sports nous rapporte : 

« Après avoir parlé à de nombreuses sources de toute la NBA concernant Seattle, il n’y a pas de plan d’expansion prévu. Les propriétaires NBA ne le considère même pas. Personne n’attend d’eux d’organiser une expansion dans le futur proche, c’est-à-dire cinq à sept ans. Dans le meilleur des cas, le sujet fera peut-être partie des négociations des prochains droits télé en 2025, mais le marché sera bien différent d’ici-là et personne ne fait de prédictions. »

Pas avant 2025 donc, et encore il n’y aucune certitude. Après cela, votre ami devrait rentrer dans un profond désespoir. Mais comme on n’est pas des animaux, on va lui donner d’autres raisons d’y croire. De toutes petites raisons qui ont très peu de chances d’aboutir, mais on se raccroche à ce que l’on peut. Car si une expansion paraît lointaine, il y a la possibilité de voir une franchise déménager. Deux franchises reviennent dans les rumeurs : les Memphis Grizzlies et les New Orleans Pelicans. Néanmoins, ce qu’il ne faudra pas répéter à votre pote fan de Seattle, ce sont tous les éléments qui font baisser les chances de voir un de ces déménagements. Pour Memphis, les bons résultats récents, l’identité très affirmée de la franchise et le rachat des deux actionnaires minoritaires par le propriétaire Robert Pera qui semble se plaire à Memphis, n’encouragent pas à plier bagage à Seattle. Quant aux New Orleans Pelicans, Gayle Benson, devenue propriétaire à la mort de son mari Tom Benson, n’aurait absolument pas l’intention de céder ou de déplacer la franchise hors de la Nouvelle-Orléans dont elle possède aussi l’équipe de football américain, les Saints.

Alors non, ce n’est pas pour tout de suite. Que ce soit, au plus tôt, dans une potentielle expansion en 2025, ou dans un déménagement de franchise inattendue, il faudra patienter. Mais Seattle reviendra un jour c’est sûr, d’autant plus qu’un ancien Sonic aimerait apporter sa pierre à l’édifice… La passe dé’ est envoyée dans le corner, la rédac’ viendra convertir le tir du parking !

Source texte : NBC Sports

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