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Patrick Patterson serait l’ailier-fort titulaire du Thunder la saison prochaine : ça va changer de Carmegros

Patrick Patterson
Source image : YouTube

Si l’été est encore loin d’être terminé, l’effectif du Thunder commence à avoir une bonne gueule définitive et un sujet agite déjà les habitants d’Oklahoma City : qui pour être titulaire cette saison ? Patrick Patterson serait apparemment la réponse au poste 4.

Bah alors, on n’attend pas Patrick ? Apparemment non, mais ça c’est la même routine estivale. On sort les saucisses, le cochonnet, on sert les jaunes et on n’attend pas Patoche. Heureusement, côté Thunder, on a tendance à l’attendre, et on a même envie de le féliciter pour sa patience. En effet, alors que la NBA reprendra ses affaires dans plus de deux mois, le management d’OKC se penche sur la tête qu’aura le cinq de départ le soir de la rentrée officielle et l’ailier-fort pourrait être remercié pour ses efforts. Rappelons la situation, pour ceux qui ont la mémoire un peu short. Il y a un an, le Thunder signait Patterson dans l’optique… de l’utiliser en tant que titulaire. Polyvalent, expérimenté, précieux, efficace, l’ancien des Raptors devait compléter parfaitement un cinq majeur aux côtés de Steven Adams, Russell Westbrook, Paul George et Andre Roberson. Mais quelques semaines plus tard, que s’est-il passé ? Carmelo Anthony est arrivé dans le cadre d’un transfert, et les plans initialement dessinés par Billy Donovan ont été jetés à la poubelle. Une saison timide plus tard, Melo n’est plus dans le coin et le projet peut reprendre sa route. Ce sont donc Zach Lowe et Royce Young qui ont discuté de ce grand sujet à l’approche de la rentrée, concernant le futur cinq majeur du Thunder. Alors, qui sera le 5ème larron présent à l’entre-deux ?

Je pense que ce sera Patrick Patterson. D’ailleurs, il devait initialement être l’ailier-fort titulaire à OKC, quand ils l’ont signé il y a un an. Puis on connaît la suite, le Thunder a réalisé le transfert pour récupérer Carmelo Anthony et les choses ont rapidement changé. Mais Billy Donovan adore Patrick Patterson. Il voulait le recruter, il le connaissait avant qu’il vienne à OKC, et Pat coche beaucoup de cases dans ce que Donovan attend de son ailier-fort titulaire. Des cases que Carmelo Anthony ne pouvait pas cocher. Premièrement, le fait qu’en jouant de longues minutes aux côtés de Russell Westbrook et Paul George, vous n’allez pas souvent avoir l’opportunité de tirer. Il faut faire avec cela, le fait de pouvoir jouer 22 minutes et ne prendre peut-être que 4 tirs. Et si ces 4 tirs sont à trois-points dans les corners, ce que Patterson peut faire, ça va à Billy Donovan. C’est un joueur qui est aussi assez à l’aise balle en main, qui fait de bonnes passes et sait jouer en mouvement, et il est solide en défense sur pick and roll. Patterson est le gars qui peut permettre à Donovan de stabiliser ses rotations au quotidien.

Cette réponse nous vient de Royce Young qui, pour ceux qui ne le connaissent pas, est plus ou moins Monsieur Thunder pour ESPN depuis quelques temps. Présent dans les coulisses de la franchise depuis des lustres, le reporter a tendance à fréquenter les bonnes personnes et à prendre son café avec des sources assez fiables. S’il s’agit donc ici d’un simple avis personnel, il reflète aussi une connaissance du mindset local et qui pourrait être mis à exécution dans quelques semaines. La logique a d’ailleurs pas mal de sens. Westbrook et George demandant pas mal de ballons, un soldat discret comme Patoche serait idéal pour faire les sales tâches indésirables. D’autant plus que Patterson a fait sa carrière là-dedans. Défense, petit shoot, énergie, parfait sur le papier. Il faudra simplement voir comment les rotations seront ensuite ajustées, avec des gars comme Jerami Grant et Nerlens Noel qui demanderont du temps de jeu sous les arceaux. Mais on peut faire un poil confiance à Donovan pour cela, lui qui doit déjà réfléchir à la répartition des minutes et les quintets qui fonctionneront le mieux. Quoi qu’il en soit, et en attendant confirmation autour de la reprise, le plan d’il y a un an semble prendre enfin place.

Patrick Patterson titulaire aux côtés de Steven Adams, non seulement ça a du sens mais en plus cela pourrait aller parfaitement avec les 4 autres gars du cinq majeur. Y’a plus qu’à, comme dirait l’autre. Dédicace à Melo au passage, évidemment.

Source : Lowe Podcast

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