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Kevin Knox titulaire chez les Knicks dès sa saison rookie ? C’est le plan, apparemment

Kevin Knox
Source image : YouTube

Accueilli comme il se doit à New York, c’est-à-dire dans une vague de huées totalement forcées, Kevin Knox n’a pas montré d’hésitation et il y a de quoi : le jeune joueur a du talent, tellement qu’il pourrait être dans le 5 majeur des Knicks la saison prochaine.

On se demandait ce qu’allait faire la franchise de la Big Apple sur cette Draft 2018, on a eu une réponse assez claire ce jeudi. Du talent, du scoring, quelqu’un sur l’aile à développer, sans trop se projeter. Voilà, dans les grandes lignes, le message qui a été envoyé par le management des Knicks, misant sur le très jeune Kevin Knox. Formé à Kentucky la saison passée, cet espèce de freak aux dimensions idéales (2m06, 95 kilos) a un bagage offensif très intéressant dès aujourd’hui et il pourrait devenir encore plus large en travaillant aux côtés des autres jeunes cols bleus de la franchise. Sachant que Kristaps Porzingis ne devrait pas revenir avant fin-décembre ou début-janvier à cause de sa rééducation au genou, les Knicks ne sont pas pressés et ils ont apparemment prévu de tester toutes leurs options la saison prochaine. Pas de plans sur la comète, pas de conclusions hâtive avant la free agency, on veut parier sur les gamins du coin et cela passe notamment par les décisions de David Fizdale. Le nouvel entraîneur de New York a répondu très positivement, lorsque les mots « Knox » et « titulaire » ont été collés dans la même phrase. De quoi donner confiance à un garçon de 18 ans qui, s’il est bien dans ses pompes, va tout de même débarquer au Madison Square Garden avec une bonne dose d’attentes placées sur ses larges épaules. L’info vient de Steve Popper, reporter pour USA Today.

David Fizdale, quand il lui a été demandé si Knox pouvait être titulaire la saison prochaine : « Oui, je regarde notre effectif actuellement, et c’est tout à fait possible. Qui est notre titulaire au poste d’ailier ? Vous avez la moindre idée ? (Tim Hardaway Jr et Courtney Lee) sont tous les deux entre 1m95 et 2m, et il va devoir défendre sur des gars comme LeBron. »

Le roi de la déconne, comme souvent, mais Fizdale indique quand même ce qu’il projette en son jeune Kevin Knox. Et il n’a pas tort, le coach des Knicks. Quand on regarde l’effectif actuel, ce ne sont pas les ailiers qui se marchent dessus dans le vestiaire… Sous contrat garanti ? THJ donc, Lee également, mais tous les deux trop petits pour tenir sur ce poste à terme. Il y a bien Lance Thomas, mais on essaye de faire du basket à New York et le pot-de-colle des Knicks n’a rien d’un attaquant sérieux dans la NBA actuelle. Michael Beasley, pour rappel, est agent-libre cet été et prévoit de nous régaler avec une nouvelle destination exotique. D’où la porte ouverte, potentiellement, pour un Knox qui n’aura pas de véritable concurrence à son poste. Maintenant, on connaît le protocole de la Ligue et la méthode Fizdale, il y a de fortes chances pour que le coach des Knicks impose à son rookie de devoir mériter ses minutes ainsi que son rôle dans le cinq majeur local. Si l’ailier parvient à sortir vivant de cet été et du camp d’entraînement, le doute laissera place à l’excitation. Et quelque part, la réponse de Fizdale est intéressante concernant la saison prochaine. Car elle donne une indication de l’état d’esprit dans lequel lui ainsi que le management seront : pas de Kristaps, pas de stress, on profite de la campagne pour développer les jeunes, les envoyer dans le grand bain, et leur permettre de gagner en expérience. Titulariser Knox, par conséquent, est pertinent.

Maintenant, personne n’est à l’abris d’un gros recrutement cet été, et d’un ailier All-Star qui débarque de nulle part. Comme à chaque mois de juillet, on va croire au « grand coup » des Knicks, sauf que le plus sage est bien celui avancé en cette fin de semaine : drafter Kevin Knox, lui filer du temps de jeu, et on verra dans un an.

Source : USA Today

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