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Le retour d’Isaiah, LeBron James préfère le prendre avec des pincettes : doucement sur les attentes

Cavs Celtics LeBron Isaiah
Source image : SB Nation

Cession prise de recul et gros message global pour LeBron James. Isaiah Thomas ne sera pas le miracle qui permettra de régler les problèmes des Cavaliers, certes. Mais entre grandes attentes et grand impact, le King tape du poing sur la table.

LeBron le dit bien en premier, Isaiah doit prendre le temps de se reposer afin de revenir en forme. D’ici là, le travail des Cavaliers est de créer des bases solides pour que IT ne soit pas perdu dans le roster, ou que son impact soit moindre. Mais la question qui nous vient à l’esprit est la suivante. Quel type de bases installer ? Les Cavaliers montrent-ils un semblant de fondation sur ce début de saison ? On peut aisément en douter. Là où Thomas va grandement aider, c’est bel et bien en attaque. Notamment à trois points car ni Wade, ni Rose ne sont des références pour le tir du parking. D’autant plus que Rose a déjà passé plusieurs jours sur le côté depuis le début de l’année. Donc l’ajout d’un nouveau meneur peut être intéressant, surtout quand on connaît le culot et le poignet du King of the Fourth. Mais si la perspective donne le sourire aux fans, LBJ préfère la jouer calme.

« Pour être honnête, je ne pense pas qu’il doit y avoir de trop grosses attentes (autour d’Isaiah) […] Je ne pense pas qu’on dépende de son retour à un bon niveau. Nous voulons qu’il prenne son temps. Quand il se sentira prêt, là il pourra revenir dans l’arène. » LeBron James

Par ailleurs, un des gros problèmes de Cleveland réside dans l’absence totale de défense. Or Isaiah n’est pas réputé pour sa pression sur l’homme, notamment à cause de sa taille. Il rend quasiment 20 centimètre à Damian Lillard, par exemple, au même poste. Les problèmes défensifs peuvent et doivent se régler sans Thomas pour l’instant. Encaisser près de 115 points par match n’est pas digne d’un candidat au titre. Les joueurs défensifs ne sont clairement pas au niveau et il arrive même au King d’oublier qu’ils ont aussi un panier à protéger. Tout ce travail peut être déjà fait et doit être fait avant que l’ancien Celtics arrive. Attendre une star, c’est bien, mais cela ne doit pas cacher le taf à effectuer en attendant.

« On ne peut pas compter sur une seule personne. On ne peut pas compter sur une personne pour être aussi bon que l’on voudrait, peu importe que ce soit IT, Tristan (Thompson) ou moi-même à l’infirmerie. Il y a des joueurs qui doivent passer la deuxième » LeBron James

Il y a eu quelques satisfactions dernièrement du côté de Cleveland. Wade contre Atlanta, Gerard notre dieu contre les Bucks. Mais dans l’ensemble, les cadres sont plutôt absents. Attendre IT comme le messie est donc assez irresponsable et illusoire, quand on sait que la priorité vient du réveil des piliers, ce que LeBron souligne. Ce qui est étonnant, c’est que Cleveland possède beaucoup de joueurs d’expérience qui ont déjà vécu ce genre de mésaventure. Cependant, dans ce domaine, c’est au King en premier de remettre tout en ordre. En parler dans les médias, c’est bien beau, encore faut il que les actes suivent, des deux côtés du terrain.

« IT est un rouage essentiel de la machine que nous voulons construire, mais il n’a pas encore foulé le parquet avec la tunique des Cavs. […] Nous savons ce qu’il est capable de faire, mais il n’a jamais joué avec nous. Nous ne voulons pas lui mettre la pression, même si on l’adore. » LeBron James

Il est évident que IT sera attendu de pied ferme, même si LeBron nous garantie l’inverse, que ce soit par les joueurs ou par les fans. D’ici là, il va falloir se remettre à défendre et à créer les bases. Car construire le toit sur des murs branlant ne permettra jamais d’avoir une vraie maison. Si les Cavs règlent leurs soucis puis accueillent Isaiah en forme, là on pourra dire bonjour au poids lourd attendu à la tête de l’Est.

Sources texte: ESPN

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