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Richard Jefferson rejoindra finalement les Nuggets : joli plan d’atterrissage pour Erjay

Richard Jefferson
Source image : YouTube

Alors qu’il était attendu du côté de Milwaukee pour retrouver un certain Jason Kidd, Richard Jefferson va finalement poser ses valises à Denver où il rejoindra les Nuggets : une belle petite signature au buzzer, mine de rien.

Le management du Colorado voulait absolument profiter de la situation pour s’offrir un vrai vétéran sur les ailes, en sortie de banc. Rempli de jeunes têtes, l’effectif de Mike Malone possédait quelques anciens capables de taper du poing sur la table quand il le fallait, mais dans une dynamique de retour en Playoffs, le staff de Denver ne pouvait dire non à un daron supplémentaire. Quand ça cafouille en plein milieu de saison ou qu’il faut gueuler sur certains à l’arrivée du printemps, posséder un OG peut faire la différence et ça les copains de Nikola Jokic le savaient. Ces dernières saisons, ce sont Mike Miller et Jameer Nelson qui avaient occupé ce rôle, mais hélas les deux ne seront désormais plus présents chez les Nuggets. Le premier n’ a pas été prolongé et le second a été coupé cette nuit. Pourquoi ? Parce que Denver possédait déjà 15 joueurs sous contrat garanti, et pour accueillir Jefferson il fallait qu’une tête tombe : c’est donc avec tristesse que Jameer Nelson doit aujourd’hui quitter les siens, lui qui avait été plus que précieux pour les Nuggs la saison passée. Gueule sereine, sourire permanent, Jameer faisait le nécessaire pour qu’on se souvienne de lui et qu’on n’en vienne pas à le couper comme un malpropre la veille de la reprise. VDM totale pour Nelson, mais business is business comme dirait l’autre.

Du coup, c’est Richard Jefferson qui débarque et qui offrira des options supplémentaires sur les ailes. Derrière Wilson Chandler, ce n’est pas comme si Denver était à poil mais il manquait clairement d’une ou deux têtes supplémentaires, histoire d’éviter un Juancho Hernangomez trop grand à ce poste ou un Will Barton trop petit. Jefferson, quelque part, c’est tip-top dans le sens où il apportera la discipline et l’expérience de Jameer Nelson, tout en rentrant ses gros tirs et en aidant une jeune troupe à progresser à l’Ouest. Mais ce choix nous fait aussi réaliser que le all-in est total sur la mène des Nuggets : Jamal Murray en probable titulaire, Emmanuel Mudiay en back-up, et picétou. Pas de troisième meneur, assez étonnant compte-tenu de la NBA moderne, mais si tu peux éviter un trou béant en remplaçant à l’aile, tu fonces. Jefferson touchera le minimum pour cette pige signée au buzzer, et qui lui permettra de rester dans un environnement positif. Car on ne parle pas de n’importe quelle équipe, ici. Denver veut retrouver les Playoffs, Denver a ce qu’il faut pour retrouver les Playoffs, Denver va retrouver les Playoffs ? Porte-bonheur chez les Cavs, Richard devra nous le confirmer avec ses nouveaux coéquipiers.

Tout est bien qui finit assez bien, pour Richard Jefferson. Relâché par Cleveland dans le dernier virage, le vétéran a trouvé un trampoline dans le Colorado : bien ouej, et maintenant au boulot.

Source : ESPN

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