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Allen Iverson était de retour à Philadelphie pour la BIG3 League : pas une minute en short, mais une belle ovation

Il était tant attendu sur les parquets de Philadelphie pour le passage de la BIG3 League ! Allen Iverson rêvait sans doute de pouvoir rejouer à nouveau devant son public, comme au bon vieux temps, histoire d’envoyer deux ou trois ficelles et quelques lay-ups. Mais la joie fut de courte durée puisqu’il a été contraint de rester en dehors des parquets sur avis de son médecin…

Les fans avaient entouré la date en énorme dans leur calendrier. Ce dimanche 16 juillet, le roi Allen Iverson revenait sur la terre de ses exploits dans le cadre de la BIG3 League qui voit s’affronter quelques anciennes légendes NBA dans un nouveau tournoi très médiatique. Même si l’ancien joueur des Sixers passe très peu de temps sur les parquets, ses pas son épiés dans le monde entier et il s’amuse même à endosser la casquette de coach de la 3’S Company, le nom de son équipe. De retour au Wells Fargo Center pour la première fois en tant que joueur depuis sa retraite sportive, AI a reçu une standing ovation digne de ce nom en pénétrant dans l’enceinte. Il s’est ensuite empressé d’aller saluer, d’une chaleureuse accolade, le coach de l’équipe adverse Julius Erding pour finalement prendre le micro et déclarer une nouvelle fois sa flamme aux fans et à Philly !

« Je suis content d’avoir eu une chance de revenir à la maison. Je dis toujours aux gens que certains athlètes ont une relation spéciale avec leurs fans. Michael Jordan avec les fans de Chicago, LeBron James avec les fans de Cleveland, Kobe avec les fans de L.A., il n’y a rien de tel que la relation que nous avons. Il n’y a rien de mieux. Je vous remercie tous et je vous aime tous pour le soutien que vous m’avez montré durant toute ma carrière et aujourd’hui encore. Je serai toujours Philly, et Philly sera toujours dans mon cœur. Je vous aime tous. »

Les fans n’arrêtaient pas de le réclamer : « We want AI, we want AI ! », pour rappeler qu’il est une légende vivante à Philadelphie. The Answer n’a pourtant pas eu la chance de disputer la moindre minute lors de cet événement. Sur indication du médecin, il a dû abandonner l’idée qu’il claquerait deux-trois shoots devant de nombreux fans venus en masse spécialement pour le voir… Cruelle désillusion et triste retour à la maison pour le vétéran qui vient d’avoir 42 piges le mois dernier ! On ne connaît pas encore les raisons qui ont poussées le médecin à l’interdire de jouer, probablement une blessure, ce qui n’est pas surprenant quand on sait que tout ce beau monde approche déjà de la cinquantaine. C’est sur son compte Instagram, quelques heures avant la rencontre qu’il s’est exprimé sur son incapacité à jouer, tout en assurant qu’il prendrait part au show en tant que coach. Une moindre consolation pour ses fans…

Les retrouvailles n’ont sans doute pas été à la hauteur de ce que le public voire même le joueur attendaient. Il est vrai que cette compétition était l’occasion parfaite de se remémorer de bons souvenirs en famille. On sèche nos larmes et on prend rendez-vous dans un an en espérant que les petits bobos auront été soignés et qu’il pourra retrouver son niveau du début des années 2000, même le temps d’une action.

Source texte : Penn Live

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