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La NBA et les Pelicans endeuillés : Bryce Dejean-Jones est décédé à l’âge de 23 ans

C’est avec tristesse que nous avons appris cette nuit la disparition de Bryce Dejean-Jones à l’âge de 23 ans. Une terrible nouvelle pour la NBA et les Pelicans qui perdent un joueur prometteur dans d’atroces circonstances.

Il n’est jamais facile d’annoncer le décès d’un athlète, mais c’est encore pire lorsque celui-ci jouait encore et qu’il s’apprêtait à fêter ses 24 printemps en août. Dans la nuit de vendredi à samedi, Bryce Dejean-Jones a été touché d’une balle dans l’abdomen aux alentours de 3 heures 20 du matin. Selon la police de Dallas où s’est déroulé l’incident, le jeune homme aurait frappé avec insistance à la porte d’un inconnu avant de s’introduire dans l’appartement en question. Soudainement réveillé, le résident aurait alors tenté de communiquer avec le joueur sans recevoir de réponse. C’est lorsque Bryce Dejean-Jones a commencé à frapper la porte de sa chambre que l’homme aurait ouvert le feu. Transporté à l’hôpital, le jeune arrière est décédé de ses blessures. D’après son agent, il se serait trompé d’appartement en voulant se rendre chez sa compagne, un étage au-dessus.

Non-drafté, le natif de Los Angeles avait rejoint les Pelicans au mois de janvier dernier. D’abord signé pour deux contrats de 10 jours, il avait convaincu ses employeurs de le signer jusqu’à la fin de la saison avec deux années supplémentaires non garanties. Rapidement propulsé titulaire en l’absence de Tyreke Evans et Eric Gordon, il tournait à 5,6 points, 3,4 rebonds et 1,1 passe en 20 minutes avant de se blesser au pouce droit après seulement 14 cap’ chez les pros. Passé par les facs de USC, UNLV et Iowa State, le shooting guard avait gagné sa place à la sueur de son front et il nous avait déjà offert quelques prémisses de son talent avec deux pointes à 14 et 17 points face aux Kings et aux Lakers.

« C’est avec une immense tristesse que l’organisation des Pelicans apprend le décès soudain de Bryce Dejean-Jones, » a déclaré la franchise dans un communiqué. « Nous sommes dévastés suite à la perte de ce jeune homme qui avait un brillant futur devant lui. Nos pensées et nos prières vont à la famille de Bryce dans ces temps difficiles. »

De nouveaux détails surgiront sûrement dans les prochains jours concernant l’enquête de la police mais aujourd’hui on prendra une minute pour penser au destin brisé de ce jeune Californien qui venait à peine de toucher à son rêve de pouvoir vivre de sa passion au sein du championnat le plus prestigieux du monde. R.I.P.

Source : ESPN, CNN

Source image : B. Sevald/Einstein/Getty Images

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