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Preview Hawks – Raptors : l’heure d’envoyer un message clair, avant une potentielle demi-finale

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Les Raptors peuvent sweeper Atlanta cette saison, mais ils peuvent aussi recevoir un message direct juste avant les demi-finales de l’Est : ce soir, on décide !

Pendant que Cleveland se regarde dans le miroir et observe le reste de la Conférence Est se décapiter au sous-sol, Hawks et Raptors se sont échappés du groupe et se rendent visite à Atlanta ce soir : mais qui voudra le plus la peau des Cavs ?

Match important ce soir en Géorgie, après trois affrontements à sens unique cette saison. En effet, les hommes de Dwane Casey ont aisément remporté les trois premières rencontres, notamment grâce à un DeMar DeRozan intouchable puisqu’il tourne à 28 points de moyenne lors des deux derniers matchs face à Atlanta, Mike Budenholzer ne trouvant pas de véritable solution pour arrêter le félin canadien. En plus du produit formé à USC, les intérieurs locaux ont particulièrement tabassé ceux des Hawks, grâce à leur activité et leur sens du sacrifice. Avec tout le respect qu’on a pour Paul Millsap et Al Horford, c’est bien au niveau du coeur que Toronto a su s’imposer à trois reprises, le secteur intérieur faisant souvent défaut au finaliste de conférence de l’année dernière. Et c’est justement un stade qu’Atlanta aimerait retrouver cette année, après avoir mangé un vilain sweep de la part de Cleveland en 2015. Pas de DeMarre Carroll certes, ni d’un côté ni de l’autre ce soir, mais une bande qui commence à trouver son efficacité défensive et partage le même nombre de ballons que par le passé. Ainsi, Jeff Teague et compagnie ont gagné 13 de leurs 17 derniers matchs, une confiance qu’il faudra maintenir en tapant du poing sur la table ce jeudi : non, pas de nouveau sweep de série, même en régulière.

Malheureusement, en ayant vu Lowry et DeRozan obtenir leur weekend off récemment, les Raptors ont prouvé que leur effectif consistait en bien plus que deux phénomènes au top de leur forme. Des cols bleus déterminés, des athlètes sous-estimés, chacun met ses mains dans la boue et c’est forcément le collectif qui en profite. Les Raptors ne font pas que réaliser la meilleure saison de leur histoire, ils sont aussi en train de se construire une identité qui a fait mal à Atlanta cette année. Du coup, l’équation restera la même, comme souvent entre ces deux équipes. Ne pas perdre de ballons par boîtes de 6, bien boxer au rebond et veiller à la réussite extérieure d’en face, voilà trois clés qui seront primordiales pour l’emporter. Car même si la victoire n’apportera qu’un bâton en plus dans la colonne des wins, le vainqueur repartira avec bien plus que ça ce soir : un coup psychologique fort, à un timing précis. Les Hawks sweepés ? Cela restera dans leur tête et ne pourront aborder de demi-finale sereinement, surtout s’ils n’arrivent pas à maintenir leur troisième place. Les Raptors tenus en échec ? Au complet et pourtant prêts à finir leur saison en beauté, cette défaite donnera suffisamment de confiance à l’adversaire pour qu’une demi à sens unique penche vers une bataille sanglante. C’est donc un match important rien que pour Atlanta au niveau du classement, mais aussi pour Toronto en terme d’assise psychologique.

Rendez-vous ce soir à la Philips Arena, pour le lancement d’une soirée qui promet d’être fort sympathique. La tête d’affiche est peut-être dessinée par les Spurs et Warriors, mais l’affrontement le plus intense et serré sera probablement ici, chez les Hawks.

Source image : Oddshark

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