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Preview Hawks – Cavaliers : revanche de la finale de Conf’ de l’année dernière, et de cette année ?

Deuxième match au sommet de la nuit à l’Est après Nets – Knicks à 2 heures du matin, avec ce duel entre les Hawks et les Cavs. Affiche de la finale de Conférence de l’année dernière, cette opposition va permettre aux deux équipes de s’offrir un dernier match de haut niveau, avant des Playoffs qui s’annoncent acharnés à l’Est…

Après avoir pris une journée de repos lors du match entre les Cavs et Houston, LeBron James a enfilé de nouveau son jersey hier soir, et n’a pas souhaité perdre son temps. Sans jouer du quatrième uart-temps, il a tranquillement défoncé les Nets à lui tout seul ou presque avec 24 points et 11 passes, menant les siens à un succès maîtrisé, 107-87. Encore mieux, grâce à un panier avec la faute dans le 1er quart-temps, il a passé Do’ Wilkins au classement des scoreurs, où le King est désormais classé 12ème. Un Dominique Wilkins commentateur pour les Hawks sur la chaine TV locale et qui donc retrouvera le joueur qui vient de le surpasser dès ce soir. Interrogé sur le sujet par NBA.com, LeBron James s’est montré heureux et très respectueux de son aîné, tout en précisant qu’il ne s’agirait pas d’une distraction :

« C’est super d’être à cette position. C’est un honneur. Si l’opportunité se présente j’irai le saluer, évidemment, mais mon objectif est de battre cette équipe, qui joue très bien dernièrement. »

Les Cavaliers sont désormais pratiquement assurés de terminer à la 1ère place à l’Est et Tyronn Lue pourrait être tenté, comme il l’a fait face aux Rockets, de reposer certains de ses joueurs. Cependant, à l’écouter, les Cavaliers avaient pour objectif de démolir les Nets en trois quart-temps, histoire d’avoir les jambes fraiches pour le gros match du lendemain face aux Hawks.

« Personne ne se repose ce soir. L’objectif d’hier, dès le début du match, était de mettre la pression d’entrée et construire une avance comfortable pour avoir les jambes fraîches pour ce soir. J’espère que cela nous aidera à être concentrés dès le début du match, car nous n’avons pas été excellents cette saison en back-to-backs »

Les Hawks, de leur coté, chercheront à éviter de subir deux défaites de suite pour la première fois depuis un mois. Chauds bouillants tout le long du mois de Mars, avec un run magnifique de 9 victoires sur les 11 derniers matchs les ayant positionné à la 3ème place à l’Est, les joueurs d’Atlanta ont cependant perdu leur dernière rencontre dans les grandes largeurs, face aux Raptors mercredi soir, sur le score de 105-97, après avoir compté jusqu’à 24 points de retard. Avec 18 points, Jeff Teague fut le seul titulaire à sortir un match correct, aucun autre membre du cinq de départ ne dépassant les 10 points. Un revers inquiétant face à une équipe juste devant les Hawks au classement, qu’ils risquent de retrouver en Playoffs. Le coach, Mike Budenholzer, n’était donc pas optimiste à l’issue de la rencontre et espère une réaction de ses troupes, comme il l’a confié à NBA.com :

« Nous devons mieux jouer face à une équipe comme ça. J’espère vraiment que ça nous servira de leçon. »

Atlanta devra donc faire bien mieux ce soir pour se rassurer en vue des Playoffs, face à un autre cador de l’Est. Après le sweep de Mai dernier, ces deux équipes se sont déjà retrouvées une première fois, le 21 Novembre dernier, avec une victoire maîtrisée pour les Cavs sur le score de 109 à 97, après avoir compté jusqu’à 26 points d’avance. Là aussi, les titulaires des Hawks s’étaient troués, avec pour seules satisfactions les performances de Korver et Millsap, auteurs de 14 points tous les deux. Face aux deux premiers de la Conférence, Atlanta reste donc sur deux défaites cuisantes où ils n’ont jamais pu rivaliser. En vue d’un long parcours en Playoffs, le minimum serait d’accrocher le match jusque dans les dernières minutes, histoire que Budenholzer soit rassuré sur la capacité de son équipe à jouer jeu égal avec les meilleurs.

Les Cavaliers seront donc au complet ce soir pour tenter de calmer des Hawks ultra chauds dernièrement, qui comptent bien se rapprocher d’une belle troisième place avec un succès face à la clique de LeBron.

Source : NBA.com

Source image : Kevin C. Cox/Getty Images

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