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Preview Blazers – Raptors : messieurs les arrières, vous avez la parole !

Cette nuit, à 4 heures en France, ce sont deux équipes très en forme actuellement qui croiseront les sneakers sur le parquet du Moda Center de Portland. Les Blazers – qui sont sur cinq victoires consécutives – accueillent des Raptors confortablement installés à la deuxième place de l’Ouest et qui restent sur neuf succès lors de leurs dix dernières sorties. 

Les Canadiens arrive au troisième match d’un road trip composé de six rencontres qui les a déjà vu perdre à Denver et gagner à Phoenix. Ils sont dans le rythme pour une superbe saison régulière et voudront faire durer cette formidable dynamique jusqu’au All-Star Weekend pour commencer. Ensuite, il s’agira pour eux de reprendre le cours des choses avec les mêmes dispositions une fois le match des étoiles disputé. Mais nous n’en sommes pas encore là. Car, tout à l’heure, ce sont des Blazers en confiance qui vont les réceptionner. Des Blazers dont la reconstruction est en cours et se présente de mieux en mieux au fur et à mesure que la saison avance.

Cependant, si l’issue du match est très importante pour les deux escouades, nous autres, observateurs et amateurs plus ou moins éclairés, aurons les yeux rivés sur le duel bouillant que vont se livrer deux des meilleurs backcourts de la ligue. Car s’il est difficile de ne pas mettre Stephen Curry et son acolyte Klay Thomspon tout en haut de la hiérarchie des paires d’arrières, le classement mérite une vraie discussion ensuite. En ce moment le duo Kyle Lowry – DeMar DeRozan semble tenir la corde de la deuxième bien devant les ambitieux John Wall et Bradley Beal qui, franchement, ne prouvent pas du tout qu’ils sont supérieurs au couple Damian Lillard – C.J. McCollum qui auront donc l’occasion de frapper du poing sur la table cette nuit en maltraitant du Dino.

« Dame » et « CeeJay » c’est presque 45 points, 8 rebonds, 11,5 passes décisives et 2 interceptions de moyenne par rencontre. Kyle et son pote DeMar c’est 44 points, plus de 9 rebonds, plus de 10 passes décisives et plus de 3 interceptions à chaque sortie. Les deux Raptors ont pour eux qu’ils font souvent gagner leur équipe alors que les deux Blazers remportent moins de matchs mais quand cela se produit, vous pouvez être sûrs qu’ils ont cartonné car, sans le rendement magnifique de leur arrière-garde, les hommes de Terry Stotts traîneraient dans les bas fonds de la Conférence Ouest. Bref, il se pourrait bien que la rencontre de cette nuit s’emballe par moment dans le sillage d’un coup de chaud de l’un de ces quatre gars. Il se pourrait bien que Damian Lillard – qui a été snobé pour le All-Star Game – ait envie de montrer à Kyle Lowry que l’Oregon est une terre hostile. Il se pourrait bien que DeMar DeRozan veuille faire comprendre à McCollum qu’il est sur la bonne voie mais qu’il lui reste du chemin à parcourir. Oui, ça se pourrait bien…

C’est en tous cas ce pourquoi nous allons poser des yeux attentifs sur ce Blazers – Raptors et y contempler un combat de scoreurs qui vont sans aucun doute tenter de faire exploser les compteurs. 

Source image : montage TrashTalk via imagesGary Dineen/NBAE et USA Today 

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