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Journée de deuil dans le Minnesota : Flip Saunders est décédé ce dimanche, à 60 ans…

C’est avec une tristesse profonde et un soudain silence que la NBA a appris le décès de l’ex-entraîneur des Wolves, lui qui se battait contre un cancer du système lymphatique découvert il y a quelques mois.

Choc et émotion sur les réseaux sociaux, lorsque Mark Stein d’ESPN a transmis la nouvelle sur son compte personnel. Alors que Flip était actuellement à l’hôpital et qu’il se battait contre sa maladie, une situation qui l’avait d’ailleurs poussé à mettre une croix sur l’intégralité de la saison à venir, les fans de la région retenaient leur souffle en abordant la nouvelle campagne qui démarrera cette semaine. Finalement, à 60 ans, c’est toute une famille et une franchise qui se retrouvent en deuil, voyant partir une des plus grandes figures de cette jeune équipe installée en NBA depuis 1989.

Il faut dire que Saunders aura été là pendant bien des années, lui qui avait notamment aidé Kevin Garnett à se faire un nom dans la Ligue, maigrelet et sans passage par la NCAA. Montrant toujours un bel enthousiasme pour la formation des plus jeunes et une forte loyauté puisqu’il avait décidé de retourner dans le Minnesota après des passages par Detroit et Washington, Flip était un des hommes les plus proches de KG, avec qui il avait tenté de progresser d’année en année. Son bilan d’entraîneur ne sera peut-être pas retenu parmi les meilleurs de l’histoire, avec 654 victoires pour 592 défaites en régulière et 47 victoires pour 51 défaites en Playoffs, mais sa place est indiscutablement en hauteur dans l’histoire des Wolves puisqu’il aura été un des piliers de la franchise depuis 1995.

Nos pensées vont bien évidemment en premier vers la famille, mais aussi vers les joueurs qui aborderont cette saison dans un contexte émotionnel compliqué. Une terrible nouvelle, mais un vrai coup de chapeau pour tout le travail réalisé. 

Source : ESPN

Source image : Twincities

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