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Elfrid Payton pense qu’Orlando peut aller en Playoffs : peut-être le coiffeur, pour commencer ?

Chaque été, c’est la même. On voit de nouveaux joueurs arriver, pour certains de nouveaux coaches, et on se met à rêver : la prochaine campagne sera-t-elle celle du déclic ? Pour le meneur du Magic, oui.

Auteur d’une très belle première année chez les pros en tenant l’attaque et la défense d’Orlando, le jeune Elfird s’est fait un beau petit nom en offrant de quoi sourire aux fans de la franchise sur leur poste 1, notamment grâce au boulot abattu au quotidien et sa confiance. Alors que la plupart des fans attendait davantage Aaron Gordon, sélectionné en 4ème position de la Draft 2014, c’est plutôt Payton qui a dominé la scène des jeunes en Floride, proposant plusieurs triple-doubles en seconde partie de saison et ne baissant jamais le regard face aux gros meneurs qui se ramenaient à l’Amway Center. Du coup ? Avec l’arrivée de Scott Skiles pour instaurer une identité plus défensive, de Mario Hezonja pour ajouter du talent à l’aile et sa présence dans la moyenne Conférence Est, Elfrid pense que la saison prochaine peut être celle de toutes les surprises. Notamment dans son propre camp, où les… Playoffs sont un objectif.

On pense qu’on est une des équipes montantes dans cette Ligue, on doit aller en Playoffs cette année. Ce n’est plus l’heure de dire ‘l’année prochaine’ et ‘l’année prochaine’ et encore ‘l’année prochaine’… Notre heure est venue, on va tous devoir élever notre niveau de jeu et être prêts à jouer comme il faut.

En voilà un qui a la dalle ! C’est beau à voir, car certains pourraient prendre ça pour une sorte d’arrogance exubérante, sauf que Payton est plutôt du genre réservé. Confiant mais pas égocentrique, possédé mais collectif. Son entente avec son nouvel entraîneur sera déterminante, mais c’est surtout ses coéquipiers qui devront offrir beaucoup mieux s’ils souhaitent en effet rejoindre le Top 8 de la Conférence Est. Et même si la période des transferts est loin d’être terminée, certains clients semblent plutôt verrouillés dans les premiers sièges à distribuer : Cleveland, Atlanta, Chicago, Toronto, Washington, Miami et Milwaukee ? Chaque saison apporte son lot de blessures inattendues, mais on projette ces premières franchises et on ne mentionne même pas le retour de Paul George, l’évolution des Pistons, le retour de Boston et Brooklyn et le plan Hornets ! Il sera donc très intéressant de voir comment la course aux Playoffs se déroulera, mais pour le moment chez les Payton on pense déjà à jouer fin-avril.

Une bonne Summer League fera déjà l’affaire. Ensuite ? Retourner à Orlando et bosser avec les copains pour appliquer les ordres militaires de Scott Skiles, lui qui voit aussi son équipe dans les 8.

Source : BasketballInsiders

Source image : OrlandoMagicDaily

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