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LaMarcus Aldridge en mode « speed dating » : les rendez-vous vont s’enchaîner !

LaMarcus Aldridge sera l’un des meilleurs joueurs disponibles cet été. Et forcément, il est aussi l’un des plus convoités. Spurs, Mavs, Lakers, Rockets, Suns, Raptors, Knicks… on ne compte même plus le nombre de franchises intéressées par les services de LMA. Mais quelle équipe a le plus de chance de convaincre l’intérieur de 29 ans ?

C’est un peu le feuilleton de l’été en NBA : mais où va crécher LaMarcus Aldridge la saison prochaine ? En effet, les chances de voir ce bon LMA rester à Portland sont aussi faibles que le pourcentage de Joey Dorsey aux lancers-francs, c’est dire… Le marché des agents libres ouvre ses portes demain, et toutes les franchises intéressées par le joueur sont donc prêtes à lui faire les yeux doux. Selon ESPN, ce sont les Lakers et les Rockets qui auront la chance de rencontrer en premier LaMarcus, peu de temps après l’ouverture officielle du marché. Viendront ensuite les Spurs, Dallas, Phoenix et les Raptors mercredi, et enfin les Knicks jeudi (décidément, toujours à la traîne…). Autant dire que les rumeurs les plus folles iront bon train durant les deux prochains jours.

Si toutes les franchises citées ont des arguments à faire valoir pour attirer le joueur, certains valent mieux que d’autres. Ainsi, les Knicks pensent par exemple avoir une réelle chance de convaincre LaMarcus de s’acheter un appartement à Manhattan en soulignant le fait qu’il est plus facile de d’être All-Star et d’aller en Playoffs dans la Conférence Est. Sérieux, ce sont les Knicks qui osent dire ça ? Eux qui viennent de finir bons derniers de leur Conférence cette saison ? Bon, pourquoi pas… D’ailleurs selon Chris Broussard d’ESPN, Carmelo Anthony a déjà joué les VRP de luxe en appelant Aldridge afin de le convaincre de rejoindre New York.

Mais depuis un certain temps, deux équipes sembles être réellement bien parties dans « la course au LaMarcus » : les Spurs et la Mavs. Pourquoi ? Tout simplement parce qu’Aldridge est originaire du Texas – de Dallas plus exactement – et qu’un petit retour aux sources après 9 saisons passées sous la pluie de Portland ne pourrait pas lui faire de mal. Et le moins que l’on puisse dire c’est que les Spurs ont sorti le gros calibre en prévision de leur rencontre avec le joueur formé à l’Université du Texas. En effet selon Yahoo Sports, Gregg Popovich, Tony Parker et Tim Duncan feront le déplacement à Los Angeles pour tenter de convaincre « La Marquise ». Une belle brochette qui pourrait bien faire pencher la balance du côté de San Antonio :

 Tim Duncan rejoindra Tony Parker et Gregg Popovich afin de rencontrer l’agent libre des Portland Trail Blazers LaMarcus Aldridge, mercredi matin à Los Angeles.
Los Angeles, Houston, Dallas, Toronto et Phoenix sont également parmi les prétendants, mais une source proche du dossier a dit que les Spurs sont actuellement favoris.

Recruter Aldridge serait une très belle opération pour les Spurs, mais ce serait également l’occasion parfaite pour Duncan de passer officiellement le flambeau. Pop’ et R.C. Bufford auraient-ils en tête de tourner la page Duncan-Ginobili en 2016 en proposant un nouveau Big Three composé de Tony Parker, Kawhi Leonard et LaMarcus Aldridge ? En tout cas il faut avouer que ça aurait plutôt belle gueule sur le papier !

Mais si certaines sources voient les franchises du Texas favorites, d’autres – proches des Lakers – déclarent en revanche qu’Aldridge serait de plus en plus saucé pour faire un passage en Californie. On sait que depuis la Draft Los Angeles est à la recherche d’un intérieur All-Star alors forcément, LMA serait une cible prioritaire pour eux.

Au final, chaque franchise intéressée par les services de LaMarcus a des arguments – plus ou moins recevables – pour tenter de le convaincre. Les sources disent tout et son contraire, ce sont les joies de l’ouverture de la free agency. Alors qui est le réel favori pour récupérer l’intérieur ? Lui seul le sait. Mais une chose est sûre, les deux prochains jours vont être très mouvementés, les propositions de contrat vont fuser, et ça va bouger ! Alors selon vous, qui du Texas, de la Californie ou du Madison Square Garden a le plus de chance de recevoir Aldridge cet été ?

Sources : probasketballtalk.nbcsports.com / scores.espn.go.com

Source image : Getty Images

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