Hawks

Hawks – Wizards, preview du Game 1 : des Sorciers dans un nid d’Aigles…

Cela fait une semaine que les Wizards attendent tranquillement de connaître le nom de leur futur adversaire en disséquant les matches entre Nets et Hawks. Du côté d’Atlanta, on a mis un peu plus de temps à se mettre en route mais le fait de rester dans le rythme est parfois un avantage pour aborder une série. Tout à l’heure (19h), la meilleure équipe à l’Est en saison régulière tentera de continuer sur la lancée de son dernier match pendant que les hommes de la capitale entreront sur le parquet dans l’optique de tout de suite appliquer une grosse pression sur les Faucons en récupérant l’avantage du terrain.

Prendre l’ascendant…

Ces deux équipes se connaissent très bien puisqu’elles font partie de la même division (la Sud-Est) et se sont donc affrontées 4 fois depuis le mois de novembre dernier. Les coaches ont certainement déjà une idée bien précise de la manière dont ils vont aborder cette série. Les oppositions de joueurs sont connues et ont été décortiquées. Pour l’emporter à l’extérieur, les Wizards vont devoir – en défense – enrayer au maximum l’excellent mouvement de balle des hommes de Mike Budenholzer d’un côté et se montrer agressif vers le cercle de l’autre car, on le sait, les Hawks ont tendance à sur-protéger leur cercle quitte à laisser parfois des tirs ouverts. C’est en tout cas vraisemblablement la tactique globale qui sera utilisée pour contenir John Wall : lui fermer totalement l’accès à l’arceau et le forcer à marquer ses points au tir. Lors de ce Game 1, Atlanta doit immédiatement faire comprendre à « Jean Mur » que le genre de ballade dont il a pu profiter contre les Raptors n’est que de l’histoire ancienne.

A l’autre bout du terrain, Jeff Teague aura pour mission d’obliger Wall à défendre. Millsap et Horford devront faire en sorte que les « gros » intérieurs de DC viennent les chercher un peu loin du cercle, hors de leur zone de confort. Car dessous, les beaux bébés que sont Gortat, Nene ou même Séraphin (si Wittman ne l’oublie pas en bout de banc) peuvent vite devenir envahissant pour la raquette un peu « petite » des Hawks. A la maison, Atlanta doit imposer SON style et ne pas subir celui de Washington sinon la série va se compliquer d’entrée.

La citation d’avant-match :

« Je pense que nous jouons avec de plus en plus de confiance. Je pense que nous sommes une équipe dure et solide. »  – John Wall

Le duel du jour : Bradley Beal vs Kyle Korver

Ils n’ont pas le même âge (22 ans pour Beal, 34 pour Korver), ils n’ont pas les mêmes capacités athlétiques mais ils ont finalement des styles de jeu assez proches. Il s’agit de deux joueurs dont la tâche numéro un en attaque est de courir à travers des écrans et prendre des tirs en catch-and-shoot. Bien sûr, l’ami Bradley est beaucoup plus capable que Korver de se créer son propre tir mais leur opposition va être très intéressante à suivre que ce soit en face à face (s’ils défendent l’un sur l’autre) ou à distance en termes de pourcentage de réussite, de gros shoots dans les moments clés et, plus généralement, en termes de production statistique. Pour les deux équipes, la différence en attaque peut venir du poste 2…

Le pronostic du rédacteur : Washington de 3 à 7 points

Très en confiance, bien reposés et limite en train de trépigner car impatients de jouer, les Wizards vont entamer cette série pied au plancher avec beaucoup d’agressivité afin de profiter d’entrée de leur avantage en termes de talents individuels avant que les Hawks ne s’adaptent et ne proposent une réponse collective comme ils en sont capables. Nene Hilario et Marcin Gortat vont faire très mal au rebond et, si nécessaire, Paul Pierce s’occupera de planter une ou deux banderilles qui feront très mal !

Le calendrier de la série (heure française)

Game 1 : aujourd’hui @ Atlanta, 19h

Game 2 : nuit du 5 au 6 mai @ Atlanta, 2h

Game 3 : 9 mai @ Washington, 23h

Game 4 : nuit du 11 au 12 mai @ Washington, 1h

*Game 5 : 13 mai @ Atlanta, à déterminer

*Game 6 : 15 mai @ Washington, à déterminer

*Game 7 : 18 mai @ Atlanta, à déterminer

* si nécassaire

Source image : nba.com

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