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Hawks – Nets, preview du Game 1 : retour de Joe Johnson, avec une hache ou des mouchoirs ?

Une série qui ne donne pas forcément envie à tout le monde de rester debout tous les soirs, mais une bonne occasion pour vérifier si ces Hawks sont aussi solides qu’en saison régulière et si les Nets ont encore un peu de basket dans leurs mains. Direction Atlanta pour ce Game 1, dans une ambiance qui devrait être fort sympathique.

Taper du poing sur la table, comme un grand

C’est la phrase qui a été la plus répétée par les hommes de Mike Budenholzer avant ce premier match de Playoffs à la maison. Taper-du-poing-sur-la-table. Face à Indiana l’an passé, le leader de l’Est et ultra-favori au début de la série, Jeff Teague et ses potes ont décidé de tacler Goliath à la gorge et prouver que cette confrontation 1-8 n’était pas aussi déséquilibrée que prévue. Un souvenir encore vif dans la mémoire des Hawks, qui ne souhaitent pas se retrouver dans le même siège en donnant vie à une équipe ne demandant que sa mort. Devant un public qui devrait être gonflé à bloc pour prouver qu’Atlanta est bien capable de faire exploser les décibels quand l’enjeu est de taille, les hôtes vont probablement se donner à fond et envoyer un message au reste de la Ligue : oui, on n’a pas de candidats au titre de MVP, mais on a prévu d’aller très loin cette année. Du coup, si l’attaque pourra être assez aléatoire car drivée par les émotions des joueurs, la défense devrait quant à elle être étouffante.

En face, c’est justement Joe Johnson qui aura pour mission de devoir sortir le mode Playoffs, l’arrière étant de retour dans son ancienne maison préférée. En effet, Joe a passé un paquet de saisons à Atlanta et en a profité pour y déposer des performances assez mémorables au printemps (coucou Leon Powe), reproduire ce niveau de jeu passé serait la meilleure des choses pour Lionel Hollins et ses soldats. Quoi qu’il en soit, le vétéran sera probablement accueilli avec une petite douche de huées, reste à savoir si cela le plombera ou inversement. La clé des Nets sera d’ailleurs entre les mains de Brook Lopez en attaque, lui qui pourrait gâcher la soirée des Hawks en punissant la petite raquette locale. Le pivot est un poil trop lourd à tenir pour Al Horford, il faudra vérifier si ses coéquipiers font du bon boulot en lui servant à régulièrement à boire et à manger.

La citation d’avant match : Al Horford

On sait que les spots attribués ne veulent pas dire grand chose une fois que les Playoffs commencent. On en était l’exemple parfait l’an passé en poussant Indiana jusqu’au bout, donc on sait qu’on doit débarquer avec un sentiment d’urgence ce soir. »

Le duel du soir : Joe Johnson vs DeMarre Carroll

Pas tout à fait le même genre de CV, mais une matchup qui pourrait vite décider de l’issue du match. Est-ce que les deux hommes se défendront mutuellement ? La réponse flotte encore, mais on sait deux choses cependant : Johnson voudra prouver qu’il en a encore sous la carrosserie, Carroll voudra rajouter un zéro sur son futur nouveau salaire. Le genre de confrontation qui offrira moins de rêve que d’autres disponibles, mais force est de constater que les Hawks évoluent à un tout autre niveau quand le ‘Junk Yard Dog’ est en forme et les Nets auraient bien besoin d’un arrière-leader sur cette série. Nul ne doute que le public aidera à départager les deux hommes, la Philips Arena réservant probablement ses plus beaux bisous pour Joe Joe.

Le Pronostic du Rédacteur : Hawks entre 11 et 16 points

Autant l’attaque pourra partir en freestyle complet à cause de la pression du premier match ou l’excitation de jouer devant le public, autant la défense des hôtes devrait être suffocante à souhait. Mike Budenholzer n’a pas vraiment apprécié la façon dont ses hommes ont conclu la régulière dans leur propre moitié de terrain, il ne faudra pas s’étonner si la pression défensive instaurée d’entrée confirmera la place des Hawks dans leur conférence. En face, les Nets augmenteront évidemment la solidité de leur mur, notamment après avoir encaissé plus de 110 points de moyenne par Atlanta sur la régulière, mais le rythme de jeu rapide devrait faire trop mal à certains tracteurs. Attention à la douche.

Rendez-vous ce soir à 23h30 (heure française) pour voir si les Hawks justifient leur place de leader à l’Est. Les Nets ont-ils une chance ? La réponse en direct, car la rencontre sera commenté ici  par TrashTalk !

Le calendrier des matches à venir :

Game 2 : 22 avril @ Atlanta, 1h

Game 3 : 25 avril @ Brooklyn, 21h

Game 4 : 27 avril @ Brooklyn, à déterminer

*Game 5 : 29 avril @ Atlanta, à déterminer

*Game 6 : 1er Mai @ Brooklyn, à déterminer

*Game 7 : 3 Mai @ Atlanta, à déterminer

*si nécessaire

Source image : FanSided

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