Hawks

11 jours avant l’orage : les Hawks seront-ils encore invaincus au moment d’affronter les Warriors ?

C’est probablement le match le plus attendu dans les 15 prochains jours, donc on commence déjà à se préparer de chaque côté : les Warriors seront en déplacement à Atlanta le 6 février, de quoi permettre aux Hawks de rester invaincus jusque là ?

En battant les Timberwolves à la maison hier soir (112-100), l’armée de Mike Budenholzer a conforté sa place de leader au sein de la Conférence Est, mais elle a aussi coché plusieurs cases dans la catégorie records. D’abord il y a cette série de victoires, aujourd’hui au level 16, qui permet à la franchise locale de proposer la meilleure invincibilité dans l’histoire des sports majeurs joués à Atlanta ! Ni les Braves (15), ni les Falcons (11) et encore moins les Thrashers (6) ont réussi à faire mieux, ce qui permet à Jeff Teague et ses potes de rentrer dans les annales de leur cité. De plus, cette seizième victoire consécutive égalise la série détenue par les… Warriors cette saison, elle qui avait terminé sa course dans la gueule des Grizzlies à Memphis. En jouant Brooklyn demain soir, les Hawks auront donc une bonne chance de s’adjuger la plus longue série de victoires de la NBA cette saison. Cependant, ce match sera un des premiers de préparation avant le showdown du 6 février, quand les deux meilleures équipes de l’année se feront face : Atlanta, toujours sur son maxi-nuage dans 11 jours ?

Cinq rencontres, cinq petites rencontres dont 4 à domicile pour oser imaginer la mythique barre des 20 succès consécutifs, un paradis de la victoire que peu d’équipes ont foulé dans l’histoire. Possédant le deuxième meilleur bilan de la ligue devant leur ‘faible’ public (20 victoires en 23 matches, les… Warriors sont premiers), les Hawks partent déjà confiants. On peut également ajouter le fait que dans ces cinq duels proposés, deux ont tout de même lieu face à des équipes non-qualifiées en PlayOffs : les terrifiants Sixers, et les Pelicans à New Orleans. Au milieu de tout ça, ajoutez une pincée de Nets, mélangez la mixture, et il devrait vous rester deux ingrédients difficiles à insérer. Les Wizards et les Blazers. Washington a mangé une gifle de 30 points récemment en Géorgie, il faudra donc que Kyle Korver et ses potes soient attentifs au retour énervé des hommes de Randy Wittman. On peut dire pareil concernant Portland, qui a certes eu le bonheur de conserver LaMarcus Aldridge dans ses rangs, mais doit faire sans Nicolas Batum et encore un peu sans Robin Lopez. Deux matches pièges ? Probablement, si on en croit le scénario initial, deux grosses franchises qui ont déjà perdu au minimum une fois contre Atlanta. Mais nul ne doute que Mike Budenholzer préparera suffisamment bien ses joueurs afin qu’ils abordent chaque rencontre avec la même intensité, et surtout la même défense.

Ainsi, on peut clairement imaginer la barre des 20 être dépassée au début du mois de février, laissant place à la rencontre la plus improbable mais la plus suivie par les drogués de balle orange en ce début d’année 2015 : un duel de rêve entre Warriors et Hawks quelques jours avant la pause du All-Star Game. Préparez-vous, car le vainqueur de ce match pourra repartir avec les deux pieds sur le trône de la Ligue…

Source image : Peachtreehoops

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