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Season is over, career is not : Paul Pierce veut encore jouer « un ou deux ans » mais peut-être pas chez les Nets

Éliminés de ces PlayOffs par le Miami Heat en cinq manches, Paul Pierce et ses Brooklyn Nets sont désormais en vacances. A 36 ans, l’ex-Celtic n’a toujours pas réussi à décrocher une deuxième bague après celle gagnée en 2008. Comme un symbole, la dernière possession des Nets, dans ses mains, soldée par une balle perdue après une bonne défense de Ray Allen et LeBron James. Un nouvel échec qui aurait pu l’encourager à prendre sa retraite ; mais, compétiteur comme il est, ça a eu l’effet contraire. 

Quelques heures après la défaite, tout le monde chez les Nets avaient déjà la tête tournée vers la saison prochaine.  Car s’ils ont été trop courts pour remporter quatre matches contre le double champion en titre, il faut bien avouer que les joueurs de Brooklyn ont causé pas mal de problèmes à leurs homologues floridiens. Kevin Garnett, Deron Williams, Joe Johnson et bien sûr Paul Pierce : une belle alchimie entre stars qui auraient pu espérer mieux. La question se pose donc de savoir si l’aventure doit continuer, particulièrement pour les plus âgés d’entre eux. Concernant Paul Pierce, la réponse ne s’est pas faite attendre :

Paul Pierce : « Je continue à penser que j’ai encore quelque chose à donner à une équipe ». Il a dit qu’il pouvait jouer « tout au plus » encore un ou deux ans.

Pour The Truth, la saison est terminée, mais pas la carrière. Encore une saison ou deux pour tenter de décrocher le Graal, c’est raisonnable à 36 ans passés. Vous l’aurez noté, Pierce n’a pas clairement dit si ces deux hypothétiques saisons se dérouleraient sous le maillot noir et blanc de Brooklyn.  Les Nets peuvent aller chercher dans le portefeuille pour re-signer Paul Pierce ; mais à cause des Bird Rights, ils ne pourront pas dépenser une somme similaire pour signer un joueur extérieur à la franchise. L’âge avançant, Pierce va très certainement tout mettre sur la table et choisir la meilleure option. Retourner à Boston pour clôturer une superbe carrière, ou signer dans une franchise en pole position pour gagner un deuxième titre ? Réponse cet été.

Autre interrogation du côté des Nets : Kevin Garnett. Personne ne sait si le Game 5 contre le Heat était son dernier en tant que joueur ; il est parti sans même parler à la presse. A 38 ans, c’est plus que probable mais d’un autre côté, il avait eu le même comportement en 2012. Nul doute, toutefois, qu’on en apprenne plus dans les jours qui suivent.

Ah, en tout cas ces deux-là vous nous manquer. Car, comme le résume bien LeBron James :

LeBron James sur le fait de jouer contre Paul Pierce et Kevin Garnett : « Etre capable de se mesurer à ces gars dans une série est le but ultime d’un compétiteur. »

Amen.

 

Sources | Twitter, Bleacher Report

Crédit image | thebrooklyngame.com

 

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