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Les Nets nient avoir tanké pour éviter les Bulls

En mettant au repos ses cadres lors des derniers matchs de la saison régulière, Jason Kidd a pris le risque de perdre quelques rencontres et de glisser de la 5ème à la 6ème place à l’Est. Dans le même temps, les Bulls ne sont pas parvenus à dépasser les Raptors, ce qui évite aux Nets un remake du premier tour de l’an dernier face à Chicago. La franchise de Brooklyn a-t-elle joué cette fin de saison à l’Espagnole pour choisir son adversaire ? Le coach et les joueurs assurent que non.

« Nous avions un plan depuis le camp d’entrainement, et nous nous y sommes tenus tout au long de l’année. Nous avons dû faire avec les blessures, nous avons laissé les minutes au plus bas, nous ne nous sommes jamais éloignés de notre plan de jeu ou de l’objectif global, et nous pensions que nous pourrions être 3ème, 4ème, 5ème ou 6ème et que nous aurions à trouver un moyen de gagner une série de PlayOffs, peu importe l’adversaire. » – Jason Kidd.

Pas de tanking alors pour les Nets, dont l’objectif était d’abord d’être en PlayOffs là où les cadres sauront élever leur niveau de jeu et utiliser leur expérience pour avancer le plus loin possible.

« Parler de tanking ou tout ça, il fallait jouer les matchs. Malheureusement, nous n’en avons pas gagné certains, et nous sommes tombés de la cinquième à la sixième place. Mais encore une fois, si vous regardez nos blessures au moment d’attaquer les PlayOffs, nous avons réussi notre principal objectif, qui était d’être en bonne santé en y arrivant. Mais nous vous laissons parler de tanking les gars. » – Jason Kidd.

Le message est clair, le coach des Nets avait besoin d’un effectif reposé pour attaquer les matchs les plus importants de la saison, et pour lui le classement n’avait que peu d’importance, tant que les Nets étaient en PlayOffs. Les 4 défaites lors des 5 derniers matchs ne sont que des conséquences malheureuses mais nécessaires pour que les « vieux » soient en forme.

Pour appuyer ce discours, Deron Williams fait remarquer à juste titre que les Bulls auraient très bien pu finir 3ème en battant les Bobcats lors de la dernière journée, et l’affrontement entre Chicago et Brooklyn aurait tout de même eu lieu. Pour lui les Nets n’avaient pas la main pour choisir leurs adversaires au premier tour.

« Comment voulez vous tanker si vous perdez et que quelqu’un d’autre gagne ? Il y avait tellement de choses qui se passaient lors du dernier match. Je ne pense même pas que cela ait été dans notre réflexion. » – Deron Williams.

Alors, choix non assumé de préférer les inexpérimentés Raptors aux rugueux Bulls ou réelle volonté de reposer les cadres sans se soucier de l’adversaire ? Seuls les Nets ont la réponse. Quoiqu’il en soit, on saura rapidement si cette technique portera ses fruits puisque la série Brooklyn – Toronto débute dans quelques minutes.

Source : ESPN

Source image couverture : AP Photo – Bill Kostroun

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