Hawks

Alcool et prolongations à Atlanta : Paul Millsap voit triple !

Après un début de saison hyper prometteur et une 3ème place de la Conférence Est longtemps envisagée, on avait perdu de vue les Hawks, englués dans le classement et même menacés par les Knicks pour le dernier spot en Playoffs. Au soir de la saison régulière, la franchise de Géorgie semble enfin avoir retrouvé un semblant de jeu, une petite renaissance due notamment à l’apport de Paul Millsap, auteur hier soir d’une très grosse performance face aux Raptors.

Au 2ème soir d’un back-to-back amorcé la veille par une victoire à Charlotte, les Hawks avaient besoin une fois de plus d’un grand Paul Millsap. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que l’intérieur des Hawks a répondu présent, et de belle manière. En signant son premier triple double en carrière (19 points, 13 rebonds et 10 assists), il a porté ses Hawks vers une victoire difficile, mais ô combien importante, face à des Raptors toujours aussi durs à manoeuvrer (118-113 o.t.). Malgré une maladresse notable (6/16), il a une fois de plus montré l’étendue de ses talents d‘all around player si souvent entrevus mais rarement récompensés.

Car si l’on connaît la facilité de Millsap à scorer, de près comme de loin, et à amasser les rebonds, c’est la première fois de sa carrière qu’il finit en double figure à la passe, son précédent record étant de 9 assists lorsqu’il était encore un joueur du Jazz d’Utah. Ce n’est d’ailleurs pas le seul record de la nuit puisque Jeff Teague a de son côté égalé sa meilleure marque en carrière avec 34 points.

Concernant Millsap, si on attendait beaucoup en début de saison de son association à l’intérieur avec Al Horford, les plans de la franchise ont vite pris du plomb dans l’aile quand le pivot s’est blessé au pectoral, une blessure synonyme d’absence jusqu’à la fin de la saison… Pas inquiet, le petit intérieur s’est démultiplié et son activité lui a même permis d’être sélectionné au All Star Game, une première pour lui. Les connaisseurs sont d’ailleurs unanimes à son sujet à tel point qu’il a été récemment désigné joueur le plus sous estimé de la ligue par Kendall Baker, un analyste du site basketballreference.com, qui estime qu’en plus de son talent sur le parquet, Paul Millsap est devenu un vrai leader dans le vestiaire durant l’absence d’Horford.

Si la victoire des Hawks repousse encore un peu plus les Knicks dans la course à la huitième place, Millsap ne veut cependant pas tirer de conclusions hâtives malgré la bonne série actuelle de son équipe, victorieuse hier soir de sa 5ème victoire consécutive au meilleur moment:

« On ne cherche aucune excuse. La seule chose que nous avons à faire, c’est aller de l’avant et continuer à gagner des matches. »

Après 2 victoires ultra-importantes, les Hawks sont au repos pour 2 jours avant de défier vendredi Anthony Davis et les Pelicans. L’occasion d’enchaîner sur une 6ème victoire consécutive? C’est tout ce qu’on peut souhaiter à Paul Millsap et son crew..

source: bleacherreport.com

image: todayszaman.com

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