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Dwight Howard ne sera pas titulaire au ASG… et il s’en fout !

En fin de semaine ont été annoncés les noms des joueurs qui seront titulaires lors du All-Star Game de Février prochain à New Orleans. À la surprise générale, les fans ont choisi de composer la raquette de la Conférence Ouest par Kevin Love et Blake Griffin. Pas Dwight Howard. Son absence est due à un taux de votes toujours plus en déclin, même si cela n’a aucune importance pour D-12…

Qu’il l’accepte ou non, la popularité de Dwight Howard a chuté ces dernières années. Entre les « dramas » à répétition à Orlando et Los Angeles et les blessures qui ont baissé son niveau de jeu, les fans de la NBA sont passés à autre chose. D-12 ne fait plus l’unanimité dans la raquette et son taux de votes pour les festivités de Février s’en ressent. Comme le souligne Jeff Caplan de NBA.com, le nombre de votants en faveur d’Howard chute inexorablement d’année en année :

« Nombre de votes reçus par Dwight Howard au fil des ans :

Orlando, 2009 : 3 150 181 (joueur ayant reçu le plus de votes)
Orlando, 2010 : 2 360 096 (troisième)
Orlando, 2011 : 2 099 204 (deuxième)
Orlando, 2012 : 1 600 390 (premier)
L.A. Lakers, 2013 : 922 070 (huitième)
Houston, 2014 : 653 318 (douzième)

Les 653 318 votes pour Howard cette année ne représente que 10,2% des votes pour les intérieurs de la Conférence Ouest. L’an passé, ses votes représentaient 15,6%. »

La suprématie de Dwight Howard a tout d’abord été contestée lorsqu’il a quitté la Conférence Est pour évoluer chez les Lakers. Sur la côté Atlantique, D-12 était l’une des grandes forces de la Conférence et le premier choix dans la raquette. À l’Ouest, la concurrence est plus rude.

En attendant d’être potentiellement choisi parmi les remplaçants pour le All-Star Game, le pivot des Rockets veut que vous sachiez qu’il s’en tape de ne pas avoir été sélectionné ! Avant la rencontre d’hier soir face à Memphis, Howard est revenu sur le sujet :

« Je ne suis pas venu à Houston pour être titulaire dans une équipe All-Star. Je suis venu pour aider cette équipe à gagner un titre. C’est ça mon objectif. Je suis content pour les gars qui ont reçu le vote des fans. Ces mecs sont chacun en train de réaliser une saison exceptionnelle donc je suis content de les voir jouer. Il y a bien entendu un peu de déception de ne pas y être mais, comme je l’ai dit, je veux gagner un titre. C’est pour ça que je suis là ! »

Dwight Howard et ses coéquipiers se sont finalement inclinés d’un point hier soir à domicile face aux Grizzlies (88-87). D-12 a inscrit 11 points et grappillé 12 rebonds. Les Rockets peuvent prendre leur revanche dès ce soir avec le match retour à Memphis.

Howard semble donc d’avantage concentré sur la saison que sur le All-Star Weekend. Les Rockets jouent actuellement en-deçà de leurs objectifs et l’effectif est toujours privé de quelques renforts tels Greg Smith et Omer Asik. Que ce soit pour Howard ou Houston, un longue deuxième partie de saison reste à jouer…

Sources : NBA.com/HoopsHype

Source Photo : USATSI

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