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Coucou MJ : Dominique Wilkins affirme qu’il s’est fait voler le Slam Dunk Contest de 1988

Dominique Wilkins

C’est pas qu’on s’embête quand on est retraité, mais un peu quand même. Du coup, quand on nous tend une perche pour se rendre intéressant et faire du bruit, on la prend illico presto : c’est exactement ce qu’a fait Dominique Wilkins hier.

Il existe certaines histoires qu’on arrive à oublier, et d’autres qui ne passent pas au travers de la gorge. Dominique Wilkins a participé 5 fois au Slam Dunk Contest et l’a perdu trois fois, sauf que la défaite de 1988 est la pire qu’il ait vécu, et de loin.

Invité dans l’excellente émission Grantland tenue par Bill Simmons, la légende des Hawks répondait à plusieurs questions d’actualité avant que l’hôte ne décide de se poser quelques instants sur des histoires du passé. Du coup, en mentionnant simplement le concours de 88, Dominique a avoué qu’il aurait dû gagner et qu’il s’est fait voler par le contexte : Jordan prenait son envol à Chicago, dans le stade des Bulls. Difficile de battre Michael quand le public est acquis à sa cause.

“Pour être honnête avec toi… Quand c’est arrivé à l’époque, beaucoup de monde savait qui avait vraiment gagné ce concours, mais en même temps on ne faisait pas tout ça pour nous. On le faisait pour les fans, ce n’était pas du tout pour nous. Tu sais, Michael et moi sommes très proches, nous avons beaucoup de respect pour l’un et l’autre. Mais il m’a aussi dit ‘Tu as probablement gagné, tu sais ce que j’en pense, mais tu es à Chicago, que veux-tu que je te dise…’. Honnêtement, n’importe lequel de nous deux pouvait remporter ce concours : Michael était un dunkeur hallucinant, et moi aussi à vrai dire ! Mais nos batailles étaient inégalables, on adorait s’affronter là-dessus.”

C’est par la suite que Dominique a lâché encore plus de poids lourd, en envoyant un message aux athlètes d’aujourd’hui qui hésitent à participer au Slam Dunk Contest chaque Samedi de All Star Week End. Pour le Human Highlight Film, les meilleurs joueurs devraient y participer et se moquer de ce qui peut arriver, le but est de faire plaisir aux fans. Un vrai beau message qu’on espère entendre résonner dans les coulisses de la Ligue lors des prochaines éditions.

“Ce concours n’a rien à voir avec les joueurs en tant qu’individus, il s’agit de donner aux fans quelque chose d’exceptionnel au All Star Week End ! Avant, le Dunk Contest était l’évènement phare de cette période, tout le monde venait pour voir ça. Et aujourd’hui, il n’y a pas de grands noms qui s’inscrivent, donc c’est plus difficile de venir encourager les participants. Toute façon il y aura toujours des gens prêts à venir applaudir, mais ce serait bien de voir des joueurs connus tenter leur chance.”

En repartant sur l’histoire d’image véhiculée par les joueurs participant à ce concours ultra-médiatique, Dominique a donc tenu à rappeler qu’il avait été volé injustement, avec sourire et un peu de grincement de dents…

“Eh, j’ai participé 5 fois à ce concours. Je l’ai gagné 2 fois. Disons plutôt… que je l’ai gagné 4 fois mais qu’on ne m’en a donné que 2. Enfin ça, c’est une autre histoire (rires). Mais j’ai adoré y participer, je m’en fichais de savoir si j’allais gagner ou perdre. Bien évidemment on se donnait à fond en tant que compétiteurs, mais de là à ce qu’aujourd’hui ça puisse avoir un impact sur un joueur ou une marque…”

Assez de voix pour influencer les stars de la NBA ce bon vieux Dominique ? En espérant que LeBron, Durant, DeRozan et Westbrook l’entendent !

Source : Grantland

Source image : SlamOnline

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