Timberwolves

Shabazz Muhammad va aller se faire les crocs en D League

Alors qu’on pouvait s’attendre à ce qu’il gratte quelques minutes, en début de saison, avec Chase Budinger sur le flanc, et un poste 3 sans véritable joueur incontestable, Shabazz Muhammad se sera même fait passer devant par Robbie Hummel, autre rookie, dans la rotation, dont la faculté à rentrer des tirs ouverts et à prendre des rebonds suffisait au coach Rick Adelman. Les Wolves n’abandonnent pas Shabazz pour autant, puisqu’ils vont lui offrir l’opportunité de se montrer en D League, pour au moins 4 matches.

Il va rejoindre la franchise de l’Iowa Energy, ou il y retrouvera quelques grands noms, comme Marquis Teague, ou Jarvis Varnado, l’ancien du Heat. Cette assignation prouve au moins que les Wolves tiennent à lui, et à le faire progresser, d’après le GM qui l’a sélectionné cet été, Flip Saunders:

« Il va pouvoir jouer plus de minutes lors de ces 4 matches, que tout ce qu’il a joué depuis le début de l’année avec nous. Personne ne le voit, mais il travaille dur depuis le début de la saison, il a besoin maintenant de jouer »

Les mots sont à peu près les mêmes dans la bouche du coach, Rick Adelman:

« C’est très bon pour les jeunes joueurs de pouvoir descendre et D League, et de passer du temps sur le terrain, afin de pouvoir mesurer leurs progrès à l’entraînement ».

« Shabazz s’est amélioré dans pas mal de domaines depuis qu’il est arrivé. 

L’occasion pour le coach vétéran, de se remémorer l’effet que peut avoir un court séjour en D League sur certains joueurs:

« Je me souviens que quand j’étais à Houston, nous avions fait pareil avec Aaron Brooks. On l’avait envoyé jouer quelques matches, car il ne jouait vraiment pas en NBA, et ça l’avait beaucoup aidé. A son retour, il avait pu jouer de manière consistante en NBA ».

Au final, Brooks était devenu le MIP de la ligue deux saisons plus tard, sous Rick Adelman, il s’agit donc pour Muhammad d’emprunter le même chemin, et si le joueur ne s’est pas exprimé depuis cette assignation, sur consigne du staff, Flip Saunders a assuré que l’ancien lycéen numéro 1 du pays l’avait bien pris:

« Il était positif par rapport à ça. Je lui ai dit que ça n’allait pas être une partie de plaisir, car en tant que joueur NBA, il va jouer avec une cible sur le dos, il a intérêt à être prêt ».

C’est enfin une bonne nouvelle pour Shabazz Muhammad, et pour les fans NBA, qui attendent toujours de savoir ce qu’il vaut vraiment, après une summer league, où il s’était essentiellement concentré à apprendre à jouer dans un système, et à partager la balle avec les autres. C’est aussi une bonne nouvelle pour les fans des Wolves, puisque cette assignation libère une place dans le roster, et pourrait signifier le retour imminent de Chase Budinger, pour venir alimenter un banc qui est 29ème de la ligue en scoring.

Source: Startribune.com

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