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Défense : Une doublette Anthony-Bargnani sous le cercle des Knicks ?

La blessure de Tyson Chandler (au péroné), entraînant l’absence du pivot pour 4 à 6 semaines, est une véritable catastrophe pour les Knicks. Non seulement le grand barbu est indispensable à la défense des Knicks mais en plus Mike Woodson ne dispose pas non plus de multiples choix pour le remplacer dans le 5 de départ.

Selon les derniers propos du coach new yorkais, rapportés par ESPN, l’option la plus probable – étant donné l’état de santé et les minutes limitées d’Amar’e Stoudemire et de Kenyon Martin – est que les Knicks jouent « small ball » avec un Carmelo Anthony qui reprendrait ses habitudes de l’an dernier au poste 4 et Andrea Bargnani qui viendrait se positionner au poste 5 avec une triplette Raymond Felton-Pablo Prigioni-Iman Shumpert sur les extérieurs. Woodson est convaincu que ce 5 peut fonctionner :

« Avec Amar’e (Stoudemire) et Kenyon (Martin) tous deux limités en temps de jeu, je vais sûrement glisser Andrea (Bargnani) au poste 5 et Melo va retourner au poste 4 où il a très bien joué pour nous la saison dernière. Autour, nous pourrions faire jouer Raymond (Felton), Pablo (Prigioni) et Iman (Shumpert) en attendant le retour de Jr Smith. C’est réellement la seule option que j’ai pour le moment. »

« Cela a été prouvé depuis que je suis ici. Les équipes de petite taille fonctionnent. Encore une fois, il va y avoir des nuits où nous allons jouer les Pacers ou les Nets, des équipes avec beaucoup de grands et je ne sais pas ce que notre small ball peut donner contre eux. »

Effectivement, on est en droit de se demander comment le duo Melo – Bargnani va bien pouvoir défendre face aux paires Hibbert – West, Brook Lopez – Garnett ou encore Asik – Howard voire Griffin – Jordan… Ces soirs-là, les Knicks risquent de souffrir sous le cercle mais, comme il l’a bien fait remarqué, Mike Woodson n’a pas trop le choix. Et même s’il est clair que K-Mart – unique joueur, autre que Chandler, capable de bien défendre à l’intérieur dans l’effectif actuel – va être appelé à jouer plus de minutes, en espérant que son physique tienne, tout cela n’inspire rien de bon pour ces Knicks. Des Knicks qui iront à Charlotte demain pour la revanche du dernier match et qui enchaîneront ensuite par trois confrontations compliquées face aux Spurs, aux Hawks puis aux Rockets…

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