Los Angeles Clippers

Chris et Deandre font leur loi en Arizona

Avant-hier, les Clippers, ou plutôt leur équipe B, avaient perdu face aux Sacramento Kings. Il est vrai que tous ces matchs actuellement ne sont que des rencontres « d’échauffement » qui permettent surtout aux entraîneurs de tester les joueurs, d’essayer différentes combinaisons ou encore de donner du temps de jeu à ceux qui en ont besoin tout en économisant les blessés légers.

Chris Paul qui n’avait pas joué face aux Kings était dans le 5 la nuit dernière, lors du déplacement à Phoenix. Il a joué un peu plus de 30 minutes et Doc Rivers peut déjà être rassuré sur un point concernant son effectif : son leader est prêt. 24 points, 9 passes décisives, 5 rebonds et 2 interceptions, un match complet pour CP3 face à son ancienne doublure devenue titulaire, Eric Bledsoe. Même chose pour Deandre Jordan qui n’avait pas non plus participé à la dernière défaite de son équipe mais qui, face aux Suns, a dominé à l’intérieur avec 11 points, 11 rebonds, 5 contres et de gros progrès dans son positionnement défensif. On sent que Doc Rivers est passé par là…

Au final, les Clippers n’ont pas non plus écrasé les Suns. Car, même si Jeff Hornacek utilise encore beaucoup de joueurs à chaque match (15 hier) on sent qu’il y a déjà un noyau. La triplette Dragic – Bledsoe – Gortat semble tenir la corde pour démarrer les matchs et avoir beaucoup de temps de jeu cette saison. En s’appuyant ces 3 joueurs, et même si Gortat a pris l’eau hier, les Suns ont plutôt bien résisté, ne se sont inclinés que de 6 points (102-96) et ont subi leur première défait dans un match de  cette pré-saison.

Hornacek a désormais clairement les grandes lignes de son effectif mais il tâtonne encore pas mal en ce qui concerne les rotations et c’est malheureusement bien logique quand on prend en compte la reconstruction qui s’opère à Phoenix. Le Doc lui semble déjà savoir où il va et où il veut emmener ses joueurs. Il profite de l’absence de Blake Griffin pour donner des minutes à Byron Mullens qui peut du coup mettre en valeur sa belle qualité de shoot. Hier, le Doc n’a pas utilisé Griffin donc ni Matt Barnes, Antawn Jamison ou JJ Redick mais son équipe avait tout de même fière allure avec Dudley, Green dans le 5 et Crawford ou Collison en sortie de banc.

Pendant que les Suns sont encore clairement en plein travail de préparation, les Clippers semblent déjà en ordre de marche et prêts à démarrer la saison…

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