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Kyle Korver envisagerait de prendre sa retraite : 16 saisons à planter des tirs du parking, ça fatigue

Kyle Korver

A 38 piges, KK pourrait bien décider de raccrocher les sneakers.

Source image : YouTube/ESPN

Est-ce qu’on reverra un jour Kyle Korver sur un parquet NBA ? On peut légitimement se poser la question après l’élimination du Jazz par les Rockets au premier tour des Playoffs, car le sniper vétéran envisagerait de prendre sa retraite au cours de la prochaine intersaison.

L’un des meilleurs shooteurs à trois points de l’histoire pourrait bien quitter le monde de la NBA cet été. A 38 piges, Kyle Korver va sérieusement réfléchir à son avenir dans la Grande Ligue si l’on en croit Ryan McDonald du Deseret News. KK possède un an de contrat supplémentaire avec le Jazz, qu’il a rejoint à la fin du mois de novembre suite à un transfert de Cleveland, mais il est non-garanti. Korver a indiqué à la presse jeudi les raisons qui expliquent cette future réflexion qu’il aura avec sa femme et le reste de la famille. Des raisons classiques, mais tellement compréhensibles. Evidemment, ça commence à être tendu physiquement pour lui étant donné son âge et le nombre de kilomètres parcourus sur les parquets de la NBA, lui qui vient tout juste de conclure sa 16ème campagne chez les pros, avec notamment deux participations aux Finales (pour deux défaites) au cours des trois dernières années. Plus de 1 300 matchs au compteur (saison régulière et Playoffs confondus), ça use et ça demande de plus en plus de préparation rien que pour pouvoir continuer à jouer. Et puis forcément, il y a aussi l’aspect familial. En tant que père de famille, il souhaite profiter un peu plus de ses enfants et de ses proches après des années à devoir suivre le rythme effréné qui accompagne la vie d’un joueur NBA. Il ne faut pas oublier non plus qu’il y a un an, il a tragiquement perdu son petit frère Kirk, une étape évidemment très difficile pour lui.

L’amour du basket est toujours là pour Kyle Korver, reste à voir s’il aura l’énergie pour repartir pour un tour après « quelques longues années » sur le plan professionnel comme personnel. Cette saison, il s’est encore montré productif avec Utah, où il a tourné à 9,1 points en 20,1 minutes de moyenne avec une adresse extérieure certes en baisse mais toujours très correcte (38,4%). Kyle n’est donc pas encore cramé, même s’il n’a pas beaucoup été utilisé en Playoffs contre les Rockets. En tout cas, s’il décide de quitter définitivement la scène, il partira la tête haute car on parle là de l’un des snipers les plus redoutables de l’histoire. Avec 2 351 tirs du parking réussis en saison régulière au cours de sa longue carrière, KK est le quatrième shooteur à trois points le plus prolifique de tous les temps, derrière Ray Allen, Reggie Miller et Stephen Curry. C’est ce qu’on appelle être en bonne compagnie. Et au niveau du pourcentage de réussite derrière l’arc, il tourne à un magnifique 42,9%, ce qui lui permet de figurer dans le Top 10 all-time. Bref, un modèle du genre, notamment quand il s’agit de catch & shoot. Autre ligne à son palmarès, une nomination au All-Star Game. On a peut-être tendance à l’oublier mais Korver a participé au match des étoiles en 2015, quand il évoluait sous le maillot d’Atlanta. Cette année-là, il avait été l’une des raisons du très beau parcours des Hawks, qui avaient remporté 60 matchs (record de franchise) avant de se faire balayer en finale de Conférence face aux Cavaliers de LeBron James.

L’avenir de Kyle Korver est donc plus que jamais incertain. On aimerait bien le revoir sur un terrain car c’est toujours un plaisir de le voir planter des tirs du parking. Mais la décision lui appartient et il faudra évidemment la respecter.

Source : Deseret News

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