Spurs

Kawhi Leonard blessé, Zaza Pachulia dans le viseur : quand la cheville et le match tournent

Kawhi Leonard

AIE.

Source : NBA League Pass

Il reste un peu moins de huit minutes de jeu dans le troisième quart de ce premier match entre Warriors et Spurs. Stephen Curry commence à prendre feu mais les Texans sont toujours bien devant, de 21 points (76-55). Kawhi Leonard a le ballon sur l’aile. Il file vers le corner pour éviter Kevin Durant. Zaza Pachulia vient fermer mais l’ailier de San Antonio a le temps d’armer et de shooter. Le tir ne rentre pas mais surtout, il retombe sur le pied du pivot géorgien. Sa cheville gauche tourne et le match également…

Leonard se relèvera vite mais pour filer vers les vestiaire en boitant légèrement. Il faut dire que dans ce même match, il s’était déjà tordu la cheville au même endroit du terrain, sur le pied de son coéquipier David Lee assis sur le banc… Cela commençait donc à faire beaucoup pour une articulation fragilisée lors du match 5 de Demi-Finale de Conférence contre les Rockets et qui avait valu à l’ami Kawhi d’être laissé de côté par coach Popovich pour le match 6. Bref, à cet instant, l’ailier des Spurs en était à 26 points à 7/13 au tir avec 8 rebonds et 11 lancers provoqués (et transformés). Il ne reviendra pas sur le parquet et le match prendra une toute autre tournure (sans vouloir faire de mauvais jeu de mots).

Les fans de San Antonio crient au scandale et vomissent ce geste de Pachulia. On ne peut pas leur en vouloir même si l’intention de blesser n’est pas certaine de la part de l’intérieur de Golden State. Même s’il s’en défendra juste après la rencontre quand un journaliste lui demandera ce qu’il a à répondre à ceux qui estiment qu’il a intentionnellement blessé Kawhi Leonard. Morceaux choisis :

“C’est vraiment stupide (de penser cela). […] J’ai voulu contester le tir. […] Je suis un athlète aussi donc je sais ce qu’il en est (de se blesser de la sorte) et je ne le souhaite à personne. […] Je suis sûr que nous pouvons battre n’importe qui. […] J’espère que ce n’est pas trop sérieux pour lui.”

En attendant, les images sont claires sur un point : c’est bien Zaza Pachulia qui met son pied sous le corps de Leonard alors qu’il est en l’air. Le Géorgien aurait pu s’arrêter. Les fans des Spurs ne s’y trompent pas d’autant plus qu’ils connaissent par coeur ce coup de vice puisque le maître en la matière n’est autre que Bruce Bowen qui a porté le maillot noir et blanc pendant huit ans (3 titres).

Au final, il faut espérer pour les Spurs, pour Kawhi Leonard et aussi probablement pour le suspense dans cette série que l’ailier au numéro 2 pourra vite revenir pour défendre ses couleurs. Car même si on sait ses Texans et leur Sorcier Pop capables de miracles, cela va beaucoup se compliquer pour eux s’ils doivent évoluer sans leur franchise player. Plus d’informations et certainement un verdict médical à venir dans la journée.

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