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Julius Randle devient restricted free-agent : un destin indirectement lié à celui de LeBron James

Julius Randle

Si le King arrive en Californie, les Lakers ne le retiendront pas.

Source image : Youtube

Julius Randle faisait partie des valeurs sûres de l’effectif des Lakers cette saison. En constante progression, il abordera la free agency en tant que restricted free-agent. Si Los Angeles a encore la main sur son destin, ce dernier devrait être étroitement lié à celui d’un certain LeBron James. 

Julius Randle a confirmé cette saison les belles choses entrevues lors des deux saison précédentes. Il a affiché sur le dernier exercice des statistiques en hausse au scoring  par rapport aux saisons précédentes. Ainsi, l’ancien intérieur de Kentucky affichait des moyennes à hauteur de 16,1 points, 8 rebonds 2,6 passes décisives par match. Épargne par les blessures et autres pépins physiques, Jul’ a pris part aux 82 matchs de saison régulière, une performance pas donnée à tout le monde. Son duo avec le rookie Kyle Kuzma vaut bien un petit détour aux Staples Center si vous êtes de passage à L.A. Poste 4 capable d’évoluer en tant que 5 dans un système small-ball, il possède des qualités qui font de lui un intérieur moderne et polyvalent. Utile des deux côtés du terrain, l’ancien numéro de 7 de Draft a montré une belle régularité au shoot (55,6% de réussite) notamment en développant son hook après avoir travaillé son adversaire au poste bas. Même s’il fait office de beau bébé du haut de ses 2m05 et de ses 116 kg à côté de Brandon Ingram, Randle enchaîne les allers-retours et s’éclate dans le jeu de transition. Il s’est imposé lors de cette troisième année chez les pros comme un titulaire en puissance sur qui la franchise purple and gold peut compter. Cette dernière lui rend bien car elle a pris le risque d’envoyer Larry Nance Jr. – qui évoluait sur le même poste que lui – du côté de Cleveland en échange d’Isaiah Thomas. Une belle preuve de confiance de la part du binôme Magic Johnson – Rob Pelinka.

Néanmoins, la situation pourrait se compliquer cet été en cas d’une potentielle arrivée d’un chauve de l’Ohio. En effet, peut-être blasé de sa relation avec Dan Gilbert et agacé par sa récente défaite en finale, LeBron James a laissé entendre qu’il pourrait rejoindre les Lakers dès cet été. La franchise californienne effectuerait également le forcing pour récupérer Kawhi Leonard qui ne souhaite plus entendre parler de San Antonio. Actuellement restricted free-agent depuis la fin de son contrat rookie, Julius Randle n’a reçu qu’une qualifiying offer à hauteur de 5,6 millions de dollars de la part de sa franchise selon Real GM. Les Lakers auront ensuite le choix de s’aligner ou non sur les offres faites au joueur. Si un gros calibre ne débarquait pas dans la cité des anges cet été, le front office californien aura du salarie cap disponible pour offrir une prolongation de contrat digne de ce nom à Randle. Ce dernier pourrait alors rester avec un contrat à plus de 15 millions la saison.

Après une première pige réussie en Californie, rien n’assure que Julius Randle foulera encore le parquet du Staples Center avec le jersey des Lakers et le numéro 30 dans le dos la saison prochaine. Son destin dépendrait énormément de l’évolution des dossiers LeBron James et Kawhi Leonard. Attention, Magic et sa troupe devront faire vite car le profil de l’ancien de Kentucky est apprécié sur le marché.

Source texte : Real GM

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